Австралия объявила о намерении пробурить скважину в Антарктиде и добраться до льдов, возраст которых — около 2000 лет.

Рельеф Антарктиды без учета толщины льда. Квадратом показано местоположение подледного бассейна Аврора (иллюстрация ниже)
Бассейн Аврора между станциями Восток и Кейси. линиями показаны маршруты, вдоль которых проводились геологические измерения — в частности, толщины льда. (Изображение — IceCap)

Международный проект, в котором примут участие ученые из Австралии, Франции, Дании и Соединенных Штатов, возможно, не ограничится программой-минимумом. Исследователи надеются на продолжение работ, которое позволит достичь льдов в возрасте миллиона лет.

Но в первую очередь ученым предстоит за восемь недель пробурить 400-метровую скважину в 600 км от станции Кейси, где находятся залежи, вероятно, самых древних и самых глубоких (около 3000 метров) льдов на Земле. Это позволит изучить происходившие на протяжении тысячелетий атмосферные процессы, хронология которых «записана» в слоях льда, меняющего свой состав и физические свойства в зависимости от внешних воздействий. Это позволит лучше понять естественные изменения климата и предсказать возможные последствия таких изменений в будущем.

По сообщению AFP