Разглядывая снимки крупного астероида Веста, ученые с удивлением заметили на них глубокие канавы и рвы, усеивающие склоны одного из молодых кратеров.

Длинные и узкие рвы и канавы, сфотографированные зондом Dawn на склоне кратера Cornelia
Еще один пример — здесь рвы более прямые, короткие и широкие

На изображениях Весты, полученных американским зондом Dawn, обнаруживаются два вида «канав» — одни более короткие, широкие и прямые; вторые — длинные, извилистые и узкие, многие из которых заканчиваются закругленными отложениями. Неясно, что могло их создать — ведь фотографии получены не с какой-нибудь планеты и даже не со спутника, а с мертвого астероида, пускай и одного из крупнейших в Главном поясе.

«Ровные нисходящие каналы на Весте выглядят, как классические примеры из учебника — как результаты течения сухого материала вроде песка. Они встречаются на Луне, и на Весте вполне ожидаемы, — говорят авторы находки. — Но вот изогнутые каналы — это совершенный сюрприз, понять который еще предстоит». Ученые полагают, что два вида каналов образовались в результате разных процессов, и если с первыми все более-менее ясно, второй пока неясен совершенно.

Внимательный анализ картинок с Весты показал, что часто эти длинные извилистые линии начинаются с V-образных изломов и, спускаясь на дно кратера, часто пересекаются и перепутываются друг с другом. Ученые пытаются найти что-нибудь максимально близкое на известных снимках Земли, Марса и других тел. Но и если находят, ответов эти находки пока не дают: «На Земле аналогичные образования — например, на склонах Аризонского кратера — формируют потоки воды. Что создало их на Марсе, окончательно не ясно. Но чтобы найти их источник на Весте, придется поработать», — пишут авторы.

По пресс-релизу NASA