Зонд Voyager 1 наблюдает процессы, происходящие на самой внешней границе Солнечной системы, — и готовится встретить настоящее межзвездное пространство.
Таможня Солнечной системы: «Магнитные хайвеи»
Voyager 1 в «магнитном хайвее»: взгляд художника. Образно показаны частицы солнечного ветра и космического излучения, летящие в обоих направлениях

Пара зондов Voyager мчатся прочь из Солнечной системы уже 35 лет и делают это все быстрее — понемногу ускоряясь, они стали самыми далекими и быстрыми движущимися объектами, созданными человеком. И только сейчас они готовятся, наконец, выйти в настоящее межзвездное пространство. Voyager 1 очень близок к тому, чтоб окончательно покинуть территорию, где царит влияние солнечного ветра, — и оказаться в пространстве открытого космоса.

3 декабря работающие с Voyager 1 ученые представили результаты текущей работы аппарата, который впервые позволяет нам — пускай и виртуально — пересечь границу Солнечной системы и рассмотреть все, что происходит в этих областях. Voyager 1 уже давно пересек границу ударной волны, после которой частицы солнечного ветра замедляются до скоростей ниже скорости звука и начинают двигаться хаотичнее. В июне 2010 г. зонд был в 17 млрд км от Солнца — и скорость солнечного ветра упала практически до нуля. 28 июля 2012 г. Voyager 1 вошел в новую область пространства, далеко за орбитами Нептуна и Плутона. Здесь происходило кое-что, чего ученые не ожидали.

Оказалось, что в этой области силовые линии магнитного поля, порождаемого Солнцем и его ветром, рекомбинируют с силовыми линиями магнитных полей межзвездной среды. За счет этого на самой границе Солнечной системы образуются магнитные линии, соединяющие ее с межзвездным пространством — по ним, как по скоростным шоссе, частицы солнечного ветра могут устремляться наружу, а внутрь пробиваться частицы космического излучения — словно на пограничных таможенных пунктах, пропускающих людей из одной страны в другую узкими потоками в обе стороны.

Впрочем, в отличие от государственных границ, положение и размеры этого региона, названного «магнитным хайвеем» (magnetic highway), непостоянны. Voyager 1 то наблюдал переключения магнитных полей, то нет, и только 25 августа, когда зонд продвинулся чуть дальше, «хайвеи» стабилизировались полностью. И хотя аппарат еще формально остается в пределах Солнечной системы, летящие по «хайвеям» частицы космического излучения позволяют ему уже сейчас познакомиться с тем, что ждет его. Там.

По пресс-релизу NASA