Стереотипный образ «веселого толстяка» — того, о котором говорят, что «хорошего человека должно быть много» — имеет под собой совершенно реальную генетическую основу.
Толстый и счастливый: Общие гены

Канадские исследователи из группы Дэвида Мейра (David Meyre) обнаружили, что носители генетической мутации, ответственной за развитие ожирения, на 8% реже страдают серьезными депрессивными расстройствами. «Это вообще первый подтвержденный случай связи склонности к депрессии с наследственностью, — говорит профессор Мейр, — предыдущие кандидаты не выдерживали проверки, хотя статистика показывает, что практически наполовину депрессия определяется генетикой».

Речь идет о гене, вызывающем мутацию в белке FTO, некоторые формы которой достоверно связаны с развитием ожирения, что было показано Мейром и другими еще несколько лет назад. Этот ген весьма активно действует в мозге, что навело ученых на мысль о его участии в известной связи между избыточным весом и депрессией: нередко одно стимулирует другое. Проверив это предположение, они с удивлением подтвердили это участие — только с обратным знаком!

Обширные исследования, проведенные не только в Канаде, но и в Швейцарии и Великобритании, охватили 28 тыс. человек и ясно показали, что носители мутантного гена FTO имеют на 8% меньший риск развития депрессии. А если ген присутствует в двух мутантных копиях — то на все 16%, причем независимо от того, страдает ли человек ожирением или нет.

Ген FTO участвует в модификации ДНК, метилировании — процессе, который позволяет контролировать активность генов, то включая их, то выключая. Эта его регуляторная функция позволяет FTO влиять на массу генов, а тем самым — и целый ряд заболеваний и расстройств. На субъективное ощущение счастья он оказывает умеренное влияние: по оценке Дэвида Мейра, среди общего населения Африки он снижает уровень депрессии на 6,7%, Европы — на 5,3%, в Китае — 2,2%, в соответствии с распространенностью мутантных форм гена.

Впрочем, статистика говорит, что в нашем обществе люди с избыточным весом все-таки чаще страдают от депрессии. И стать толстяком — вовсе не означает автоматически стать чуточку счастливее.

По сообщению Medical News Today