Определить возраст омара можно по «годичным кольцам», подобным тем, что можно заметить на стволах деревьев.
Годичные кольца: Возраст омара

Омары, становясь старше, не теряют способности к воспроизведению, функциональность каких-либо органов и вообще не выказывают явных признаков старения. Но никто не знает точно, сколько они живут. Вполне вероятно, что омар может прожить лет до 100, считает Боб Байер (Bob Bayer) из Университета штата Мэн, занимающийся изучением этих ракообразных.

Достаточно точный метод определения возраста омаров предложила команда ученых под руководством Рауфа Килады (Raouf Kilada) из Университета Нью-Брансуик. Оказалось, что омары (наряду с другими ракообразными, включая крабов и креветок) наращивают «годичные кольца» вокруг определенных точек, скрытых под панцирем.

Подобным образом ученые уже научились определять возраст рыб (путем подсчета годичных колец в костистой части внутреннего уха), возраст акул (по кольцам на позвонках) и моллюсков (по узорам на раковинах). Однако считалось, что ракообразные во время линьки сбрасывают все пригодные для образования годичных колец ткани.

Ученые обнаружили, что годичные кольца креветок хранит их стебельчатый глаз, а у омаров и крабов характерные узоры можно найти в жевательном желудке.

Исследователям довелось иметь дело с омарами возраста 16−17 лет, но по оценкам Килады, в дикой природе можно встретить образцы и 70-летнего возраста.

По сообщению TimesOnLine