Интернет бурлит разговорами о будто бы «исторической» находке марсохода Curiosity. Официальное сообщение ожидается в начале декабря — а тем временем публика и эксперты гадают, что же это будет.

Из десятка инструментов марсохода на три, входящие в SAM, приходится более половины его научной нагрузки (по весу)
Крышки закрывают ячейки инструмента SAM, в которые совок-манипулятор помещает образцы грунта на анализ. Первый такой образец был исследован 9 ноября, второй — 12-го
Укусы: следы, оставшиеся на поверхности Марса после того, как Curiosity зачерпнул немного грунта 5-сантиметровым ковшиком

В эпицентре всего этого бурления оказался один из инструментов марсохода Curiosity — SAM, включающий газовый хроматограф, масс-спектрометр и лазерный спектрометр и предназначенный для анализа химического состава образцов грунта и атмосферы. Суету вокруг него поднял Джон Гротцингер (John Grotzinger), один из руководителей миссии Curiosity, который в недавнем радиоинтервью высказался туманно и интригующе: «Мы сейчас получаем данные от инструмента SAM… эти данные попадут в учебники истории».

Чем бы ни были эти данные, официально их объявить ученые обещают на конференции AGU, которая пройдет в Сан-Франциско 3−7 декабря. В расписании докладов значится представление результатов поиска органических соединений на Марсе. Неудивительно, что большинство сплетен и предположений сходятся на том, что марсоходу удалось обнаружить если не саму марсианскую жизнь, то ее явные органические следы. Впрочем, нет недостатка и в других гипотезах, включая ископаемую окаменелость, черный монолит и даже тело легендарного американского коррупционера Джимми Хоффы, исчезнувшего при загадочных обстоятельствах в 1975 г.

При этом находится немало экспертов, которые предостерегают от переоценки полученных Curiosity сведений. «Это вполне может обернуться разочарованием, — говорит астрофизик Крис МакКей (Chris McKay). — Сообщения об «исторических» результатах SAM могут просто содержать не слишком удачные преувеличения. Пока что SAM не принес ничего принципиально нового, что не было бы известно из предыдущих миссий».

Другие эксперты — в том числе и сами работающие с Curiosity — смотрят на происходящее оптимистичней. «То, что заявил Джон Гротцингер, — говорит Джеймс Гарвин (James Garvin), — это совершенно так. Научная аппаратура марсохода, в том числе и SAM, проводит беспрецедентные исследования образцов твердой породы… просто эта работа, как и всегда в науке, требует подтверждения». По словам Гарвина, команда Curiosity активно работает над тем, чтобы «представить миру эти результаты как можно скорее». «Это как ждать результаты анализа у врача, — говорит ученый. — При всем нетерпении надо быть полностью уверенными в их точности, правильной интерпретации и верном объяснении».

В самом деле, спектрометры SAM — вещь намного более сложная, нежели, скажем, видеокамеры высокого разрешения. Их компоненты требуют очень точной калибровки, а интерпретация результатов — большой работы. А пока она не проведена, не занятые на проекте специалисты, да и просто широкая публика, выдают самые разные версии.

Планетолог Майкл Мамма (Michael Mumma) считает: «Все это явно связано с первым анализом почвы, проведенным SAM. Подозреваю, что задержка с сообщением означает лишь то, что проводится второй анализ, который должен подтвердить результаты первого». Ученый напоминает, что данные по поиску метана, которые не так давно собрал другой инструмент марсохода, TLS, не были официально объявлены, пока измерения не были повторены в третий, а затем и в четвертый раз (читайте: «Суета вокруг метана»). Теперь, по его мнению, речь может идти о серьезных количествах метана, которые выделились при нагревании образца почвы — впрочем, это вполне могут быть и более сложные органические соединения.

Сама команда марсохода хранит благородное молчание. Ее официальный представитель сообщил лишь, что «мы продолжаем анализ результатов, но пока не готовы их обсуждать». Джеймс Гарвин уверен, что стоит просто набраться терпения: «В плане влияния, который он может оказать на науку, Curiosity может сравниться с Hubble. Надо только подождать».

По публикации Space.Com