У яркой Каппы Андромеды сфотографирована огромная планета.

Огромная планета KAb в 12,7 раз тяжелее Юпитера — еще немного и она не была бы планетой
Обработанное ИК-изображение системы Каппы Андромеда. Планета вращается вокруг звезды в 55 раз дальше, чем Земля от Солнца, и в 1,8 раз дальше, чем Нептун
Каппу Андромеды можно увидеть невооруженным глазом

Масса планеты Kappa Andromedae b (KAb) оценивается в 12,8 раз больше массы великана Юпитера — по сути, она находится на верхней границе, за которой начинается территория коричневых карликов — недоразвившихся звезд. Именно это переходное положение KAb делает ее особенно интересной: одной ногой она стоит уже фактически в области звезд.

«По принятым сегодня моделям формирования планет, KAb находится непосредственно на границе, после которой можно было бы говорить о том, что у нее не запустились термоядерные процессы, и называть ее не планетой, а коричневым карликом, — говорит один из авторов находки Майкл МакЭлвейн (Michael McElwain). — И это далеко не однозначное решение, некоторые модели относят KAb к коричневым карликам».

Такие тела-великаны медленно теряют тепло, оставшееся со времен их рождения: тот же Юпитер, например, излучает вдвое больше энергии, чем получает от Солнца. Это избыточное тепло плюс огромные размеры и приемлемое расстояние (170 световых лет) и позволило наблюдать KAb в инфракрасном диапазоне. Планета еще далеко не остыла: по оценкам, ей всего 30 млн лет от роду. На Земле к моменту ее рождения уже успели вымереть динозавры.

Считается, что в недрах столь гигантских тел при достижении определенной массы за счет огромной силы гравитации может запускаться процесс выработки собственной энергии за счет термоядерных реакций дейтерия (в звездах термоядерная реакция протекает с использованием куда более распространенного изотопа водорода, протия). Теоретически реакция с дейтерием должна запускаться при достижении массы в 13 раз больше юпитерианской.

Исследование KAb, проведенное с помощью работающего на Гавайях телескопа Subaru, позволило рассмотреть и еще один теоретический вопрос. Есть данные, согласно которым более крупные звезды чаще имеют более крупные планеты. С другой стороны, теория предсказывает, что такое правило соблюдается лишь до определенного предела — звезд массой вплоть до нескольких солнечных масс. Если молодая звезда слишком велика, она излучает так активно, что будет мешать рождению планет в окружающем газопылевом диске. Похоже, для Каппы Андромеды с ее массой в 2,5 солнечных эти правила вполне действуют.

По пресс-релизу NASA