Совместными усилиями мощнейшие телескопы Hubble и Spitzer сумели разглядеть самую древнюю из известных галактик — она родилась совсем вскоре после Большого Взрыва.
Древняя и молодая: Галактика-недоросль
Древняя галактика MACS0647-JD весьма молода. Она появилась 420 млн лет спустя после Большого взрыва и, видимо, не успела полностью сформироваться

Сегодня галактика MACS0647-JD выглядит крохотной, едва заметной точкой на ночном небе. Однако история ее весьма значительна: по имеющимся данным, она появилась в те годы, когда Вселенная насчитывала лишь 3% своего современного возраста. Иначе говоря — всего 420 млн лет после Большого взрыва и за 13,3 млрд лет до открытия сайта «Популярной механики».

Находка сделана в рамках исследовательского проекта CLASH, участники которого используют не только мощь ультрасовременных телескопов, но и «естественный увеличитель» — гравитационные линзы. Крупные скопления материи, расположенные между нами и далекими объектами, согласно общей теории относительности, искривляют траекторию движения излучения на манер обычной оптической линзы. В результате они нередко позволяют рассмотреть то, что невозможно было бы увидеть даже в самые мощные инструменты.

Так получилось и с далекой галактикой MACS0647-JD, свет которой подвергся искажению, путешествуя вдоль огромного скопления MACS J0647+7015. Линза увеличила изображение и позволила космическому телескопу Hubble рассмотреть галактику. «Этот кластер сделал то, что не под силу ни одному телескопу, — говорит один из авторов работы. — Без его увеличения для наблюдения галактики потребовались бы геркулесовы усилия».

В самом деле, MACS0647-JD так мала, что может представлять собой еще не зрелую галактику, а лишь рождающуюся: размеры ее не превышают 600 световых лет, тогда как по имеющимся сведениям нормальная галактика такого возраста должна иметь порядка 2 тыс. Современные галактики намного крупнее этого: карликовое Большое Магелланово Облако имеет 14 тыс. световых лет в диаметре, а Млечный Путь — все 150 тыс. Их породили десятки, сотни, а то и тысячи слияний древних небольших галактик.

Hubble сделал в общей сложности 17 снимков с помощью различных светофильтров, пропускающих излучение определенного диапазона, от ближнего ультрафиолета до инфракрасного. Как и можно было ожидать, MACS0647-JD проявилась лишь на последних из них — из-за красного смещения, величина которого для этой галактики оценивается в 11. На еще более длинных волнах ее наблюдал космический телескоп Spitzer.

По пресс-релизу NASA