Слово «планета», как известно, означает «странник». Но и среди планет есть настоящие скитальцы — те, которые покинули свои родные звезды и в одиночку носятся по Вселенной.

Одинокая планета глазами художника
Снимок планеты CFBDSIR J214947.2−040308.9, сделанный обсерваторией La Silla

По мнению некоторых специалистов, планет-одиночек в Галактике может быть не меньше, чем звезд. Однако наблюдать их совсем непросто, ведь за считанными исключениями все известные нам далекие планеты обнаруживаются при наблюдении их звезд. Планеты не светят собственным светом и незамеченными бесшумно носятся по космосу.

Из-за серьезного недостатка информации даже происхождение таких планет толком неясно. Они могут формироваться в нормальных условиях близ звезд и затем выбрасываться прочь за счет гравитационных взаимодействий — или могут быть «несостоявшимися звездами» вроде коричневых карликов.

Однако недавно европейские астрономы из действующей в Чили обсерватории ESO заявили о том, что им таки это удалось. Одинокая планета с непроизносимым названием CFBDSIR J214947.2−040308.9 найдена достаточно близко от нас — в 100 световых годах. Наблюдали ее в инфракрасном и рентгеновском диапазонах. В настоящий момент она пролетает достаточно близко от звезды, что позволило не только увидеть планету, но и получить данные о ее атмосфере, сделать выводы о массе, возрасте, температуре.

CFBDSIR J214947.2−040308.9 — совсем не малютка. Судя по всему, ей от 50 до 120 млн лет, температура в атмосфере составляет около 400° C, а масса — в 4−7 раз больше, чем у Юпитера. Кстати, именно масса позволяет сказать, что это планета, а не коричневый карлик, для которого требуется хотя бы 13 юпитеров. Судя по траектории планеты, она путешествует не одна, а с целым караваном — вместе с известной движущейся группой звезд АВ Золотой Рыбы, а значит, может иметь с ними общее происхождение.

По пресс-релизу ESO