Не исключено, что когда-то у нашего Солнца была звезда-компаньон, которая и стала причиной наклона земной орбиты относительно солнечного экватора.
Другое Солнце: По наклонной
Некоторые горячие юпитеры вращаются вокруг своих звезд по ретроградным орбитам - против направления вращения звезды (изображение NASA)

Когда в 1995 году ученые обнаружили первый из известных горячих юпитеров, они предположили, что он образовался вдали от своей звезды, где было достаточно материи для формирования такого гиганта, а затем по спиральной траектории мигрировал на более низкую орбиту. Во время этой миграции тогда еще не слишком горячий юпитер оставался в плоскости протопланетного диска, и его конечная орбита оказалась не наклонена относительно экватора звезды.

Однако эта теория пошатнулась в 2008 году, когда ученые обнаружили горячие юпитеры на наклонных и даже ретроградных орбитах.

Астроном Константин Батыгин из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в Кембридже предположил (и подтвердил свое предположение расчетами), что причиной такого движения могло стать вмешательство другой звезды, деформировавшей протопланетный диск. В случае с Землей, орбита которой наклонена относительно солнечного экватора на 7°, звезда-компаньон могла покинуть Солнечную систему до того, как завершилось формирование планет.

Двойные звезды — не редкость во Вселенной. Теория Батыгина ждет экспериментального подтверждения: на данный момент космический телескоп «Кеплер» измерил наклоны орбит только для одной экзопланетной системы. Все три планеты, вращающиеся вокруг звезды Kepler-30, не имеют наклона орбит. Однако подобные измерения, выполненные для других систем (включая планетные системы двойных звезд), вполне могут подтвердить предположение астронома.

По сообщению Science/AAAS