Блистательный снимок звездного скопления заставляет задуматься об эволюции звезд.
Звездное омоложение: Картинка не вписывается в картину
NGC 6362 расположена в 25 тыс. световых лет от Земли, в южном созвездии Жертвенник

Фотография шарового звездного скопления NGC 6362 стала очередным замечательным пополнением в коллекции шедевров, созданных космическим телескопом Hubble. Плотно удерживаемые гравитацией, такие скопления обычно собираются ближе к центру галактики и состоят из старых, достаточно тусклых звезд возраста порядка 10 млрд лет.

Только в пределах Млечного Пути известно более 150 шаровых скоплений, открыты они и в других галактиках. Считается, что они сформировались чрезвычайно давно и являются чем-то вроде латимерий, «живых ископаемых» Вселенной. Поэтому наблюдения за ними активно используют для изучения звездной эволюции — и согласно современным представлениям по этому вопросу, все звезды в пределах скопления должны иметь примерно одинаковый возраст.

Этим взглядам несколько противоречат недавние исследования, проведенные, в основном, с помощью того же Hubble. На снимке NGC 6362 это противоречие видно невооруженным глазом: в нем легко можно различить звезды намного более крупные и голубые (а значит — и более молодые), чем основное население скопления.

Такие молодые звезды наблюдаются, в основном, ближе к центру скопления, где количество и плотность звезд особенно велики. Отсюда появляется и возможное объяснение этому явлению: «аномально» молодые звезды в скоплении могут появляться в результате столкновений и взаимодействий между старыми звездами, сопровождающимися масштабным перетеканием вещества от одной звезды к другой. Приток материи разогревает звезду и «омолаживает» ее.

По пресс-релизу NASA