Увидев чей-то зевок или услышав задорный смех, трудно удержаться от ответной реакции. То же и с почесыванием: оно «заразно».
Чесотка и царапка: Заразная реакция

Даже по фотографии британский профессор Джейми Уорд (Jamie Ward) производит впечатление человека молодого, веселого и полного неожиданных идей — так что неудивительно, что именно под его началом проведена эта оригинальная работа. В самом деле, что заставляет нас неудержимо чесаться при одном только виде того, как чешется еще кто-то? По мнению некоторых экспертов, все дело в эмпатии, способности ставить себя на место другого и сопереживать ему — способности, связанной с высшей социальной активностью.

Заинтересовавшись нейрофизиологической основой «заразности» чесания, ученые идентифицировали те области мозга, активность в которых появляется при виде почесывания другого человека и вызывает сильное желание делать то же самое. Для этого группе добровольцев демонстрировались видеозаписи людей, с наслаждением чесавших руку или грудь.

Как и ожидалось, все подопытные сообщали о субъективном желании тоже почесаться — и большинство из них так и поступили. Однако при этом ученые следили за активностью их мозга с помощью томографа и обнаружили, что при наблюдении за чешущимся заметно активируются участки, которые, по ранее полученным данным, участвуют в чесании и в ответ на гистаминовый сигнал запускают такую реакцию. Активность трех из них также ясно коррелировала с личными сообщениями подопытных о желании почесаться.

Затем для всех добровольцев были проведены тесты для психологического профилирования личности, которые показали, что степень «заразности» чесотки для того или иного человека связана не с уровнем его способности к эмпатии, а с обычным невротическим складом личности.

По публикации ScienceNOW