Лаборатория ударного сжатия Гарвардского университета: место, где разбиваются планеты.

Взрывная камера
Помощник устанавливает поликарбонатный снаряд в ускоритель

Центральное место в Гарвардской лаборатории ударного сжатия занимает ярко-синяя взрывная камера, в которой заведующая Сара Стюарт с двумя помощниками-студентами имитируют самые грандиозные космические происшествия — столкновения небесных объектов. К взрывной камере прикреплён 40-миллиметровый газовый ускоритель, который запускает 113-граммовые снаряды со скоростью до 9600 км/ч — почти в восемь раз выше скорости звука — в цели, которые имитируют планеты, спутники и астероиды. Полученные ударно-волновые характеристики и значения энергии соударения, записанные с различных сенсоров и датчиков деформации, встроенных в цель, помогут объяснить, что происходит при столкновении столь массивных небесных тел. С помощью этих важнейших данных учёные попытаются разобраться, как такие объекты, как спутники планет, могли сформироваться в далёком прошлом.

В лаборатории студенты помогают создавать цели, имитируя магнитную поверхность астероида, или формируют идеальные пропорции льда и камня для воспроизведения поверхности Ганимеда — ледяного спутника Юпитера. Они также помогают анализировать распространение ударных волн и скорости разлетающихся осколков. Единственная вещь, которую они не имеют права трогать, это спусковой курок установки. «У нас в лаборатории есть техник, который обычно и запускает ускоритель, — говорит Сара. — Но студенты, которые работают с нами достаточно долго, могут заслужить такую привилегию».

Источник