Глаза всех животных — от стрекозы до акулы — имеют общее и весьма древнее происхождение.
Древнее зрение: С первого взгляда

Исследование британских ученых из команды Давида Пизани (Davide Pisani) показало, что ключевые компоненты зрения — светочувствительные мембранные рецепторы — появились довольно давно и с тех пор мало изменились.

Вообще, история развития и происхождения зрения у человека и животных — вопрос весьма запутанный. До сих пор не удается точно выяснить филогенетические отношения древнейших обладателей этого важнейшего из чувств — тех, у кого впервые появились белки опсины, способные улавливать падающие фотоны и менять свою пространственную конфигурацию — первый шаг любого зрительного акта.

На эволюционную историю зрения имеется несколько альтернативных взглядов. Все эти гипотезы Пизани с коллегами подвергли точному компьютерному анализу, с учетом имеющихся данных о генетике соответствующих видов животных — в том числе недавно полученные результаты секвенирования генома стрекающих, считающихся первыми в истории обладателями глаз.

В результате авторы сумели выстроить временную шкалу эволюции опсинов современных видов и обнаружили, что общий предок обзавелся зрением еще 700 млн лет назад. Такой несовершенный белок еще не был полноценно светочувствительным, но за какие-то 11 млн лет изменился достаточно, чтобы обрести эту способность.

По пресс-релизу University of Bristol