Сверхмассивную черную дыру в центре нашей галактики впервые удалось наблюдать в жестком рентгене — да еще и застать ее за небольшим «завтраком».

Космическая обсерватория NuSTAR получила первые четкие снимки сверхмассивной черной дыры в центре нашей галактики в жестком рентгеновском диапазоне
Уникальный космический телескоп был выведен на орбиту в середине прошлого лета

Новейший космический телескоп NuSTAR по‑своему уникален — он способен вести наблюдения в жестком рентгеновском диапазоне с небывалой прежде чувствительностью. И эта его уникальность приносит свои плоды: недавно аппарату удалось впервые получить изображения сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути. Да еще и со вспышкой.

«Нам очень повезло зафиксировать выброс из черной дыры как раз в момент наблюдений, — говорит Фиона Харрисон (Fiona Harrison), одна из специалистов, работающих с телескопом, — «Эти данные помогут лучше понять гиганта в сердце нашей галактики — и то, отчего он время от времени вспыхивает, но через пару часов возвращается к обычному спокойному состоянию».

В течение двух дней в июле NuSTAR и несколько других телескопов, работающих в рентгеновском и инфракрасном диапазонах, вели наблюдения за компактным источником излучения Стрелец А* - центром нашей галактики. В сравнении с активными центрами других галактик наш сравнительно спокоен: те активно поглощают огромные количества материи и целые звезды, а наша дыра таким аппетитом не отличается. Почему — пока непонятно, хотя каждый раз, когда она «глотает» какой-нибудь достаточно крупный объект, она выбрасывает энергетическую вспышку.

Судя по уловленным телескопом NuSTAR рентгеновским фотонам, испустила их материя, раскалившаяся до поразительных 100 млн ОС в той области близ сверхмассивной черной дыры, в которой частицы приближаются к околосветовым скоростям. Теперь ученым предстоит изучить полученные данные, сравнить информацию, собранную на разных длинах волн и попробовать лучше разобраться в том, как и чем живет наша черная дыра.

По пресс-релизу NASA