В 2017 г. ESA запустит миссию Cheops для изучения экзопланет.
«Хеопс» готовится к полету: Наблюдая за соседями
Cheops глазами художника

Миссия Cheops (CHaracterising ExOPlanets Satellite) не станет полным аналогом американского Kepler, ведущего поиск далеких планет, и будет не столь масштабной. Она сконцентрируется на сравнительно недалеких от нас ярких звездах, наличие у которых планет уже известно — и попробует изучить их повнимательнее. Эту работу в ESA решили ограничить определенным классом экзопланет — «сверхземлями», имеющими массу в несколько раз больше земной, однако существенно меньше газовых гигантов.

«Концентрируясь на определенных уже известных экзопланетах, Cheops позволит провести их сравнительные исследования с точностью, недостижимой для наземных инструментов," - говорит один из руководителей ESA профессор Альваро Гименес-Канете (Alvaro Gimenez-Canete). Метод, впрочем, будет тот же, транзитный, при котором аппарат фиксирует слабые изменения в свечении звезды в те периоды, когда планета проходит между нею и нами. Однако точные измерения позволят уточнить их размеры, а во многих случаях — и массу с плотностью, что, в свою очередь, даст некоторые свидетельства об их внутренней структуре. Планируется также получить данные об атмосферах далеких планет, которые впоследствии могут быть изучены телескопами уже нового поколения — такими, как создающийся в NASA колоссальный James Webb.

Cheops обещает стать первой из нового класса перспективных миссий, которые реализует ESA — самого малого (S) уровня. Планируются, конечно, также миссии куда более масштабные, L- и M-классов, о чем мы уже не раз писали. Проект Cheops был отобран из 26 предложений — все они отличаются низкой стоимостью и быстрой скоростью реализации, они позволяют ESA гибко реагировать на изменчивые запросы современной астрофизики и астрономии, и создавать широкий контекст для воплощения миссий L- и M-классов.

Аппарат будет работать на низкой гелиосинхронной орбите на высоте 800 км. Планируемая продолжительность миссии — 3,5 года.

По пресс-релизу ESA