Исследована поразительная двойная система, обе звезды которой относятся к самым ярким и крупным во Вселенной.
Блистательный дуэт: Крупная пара

Самые крупные и горячие звезды долго не живут и не разбегаются по галактике чересчур далеко от своих «колыбелей». Чаще всего близ них они и обнаруживаются, окруженные облаками газа и пыли, а спустя несколько миллионов лет где-нибудь рядом и погибают, вспыхивая сверхновыми. В общем, обычно они живут в ОВ-ассоциациях, достаточно плотных группах звезд спектральных классов О и В.

Одна из ближайших к нам ОВ-ассоциаций в Млечном пути — Лебедь OB2, расположенная в 4,7 тыс. световых годах и включающая порядка 3 тыс. горячих звезд, из которых около сотни относятся к самому яркому О-классу. Веся в десятки раз больше Солнца и с температурой поверхности в 5−10 раз выше, чем у него, эти голубые великаны наполняют окружающее пространство мощными потоками УФ-излучения и звездного ветра.

Интересно, что пара таких великанов находится в довольно тесном соседстве двойной системы OB2 #9. В прошлом году наблюдения великанской пары провели орбитальные зонды Swift и XMM-Newton, а также несколько наземных обсерваторий — астрономы старались изучить поведение системы в момент наибольшего сближения обеих звезд. Первые результаты этой работы были опубликованы лишь теперь: ничего подобного наблюдать еще не доводилось.

Дело в том, что звезды спектрального класса О излучают так ярко, что давление излучения буквально выбивает частицы с поверхности звезды, создавая мощный поток вещества, движущегося на скорости в миллионы километров в час. Теперь попробуйте сблизить две такие звезды в гравитационно связанную систему. Их звездные ветры, встречаясь, будут создавать весьма бурную обстановку, излучая в широком диапазоне — от радиоволн до рентгена.

Еще в 2008 г. было показано, что Лебедь OB2 #9 излучает радиосигнал, меняющийся с периодичностью 2355 лет, а вскоре было показано, что изменения сигнала связаны с наличием двух звезд. А в 2011 г., чтобы получить максимально мощный рентгеновский сигнал, астрономы решили понаблюдать систему как раз в момент максимального сближения ее звезд.

Новые данные подтверждают, что Лебедь OB2 #9 представляет собой крупную двойную систему, участники которой примерно равны по массе и яркости и движутся друг вокруг друга по сильно вытянутым орбитам. Один участник пары имеет 50 солнечных масс, второй — 45, а при минимальном сближении они сходятся на расстояние, втрое меньшее расстоянию от Земли до Солнца. Страшно представить, что при этом творится вокруг.

По пресс-релизу NASA