Недавний взлет цен на продукты питания вызвал протестные выступления во многих странах мира. И в ближайшее время стоит ожидать нового роста.

В прошлом году волна социальных протестов прокатилась по всему земному шару. В Лондоне и Нью-Йорке выступили активисты Occupy Wall Street, в Средиземноморье случилась «Арабская весна», а о происходившем в России все и так знают. Причины этих движений и их требования всегда разные, однако кембриджский математик Марко Ладжи (Marco Lagi) с коллегами в своей недавней публикации уверенно указывают их общий источник: цена на пищу.

К такому заключению авторы пришли, сравнивая продуктовые цены с частотой возникновения массовых протестов. Они заявляют, что когда рост этой цены превосходит определенный уровень, вероятность протестных выступлений резко поднимается. При этом вовсе необязательно, чтобы протестующие оказались в самом тяжелом положении, при котором они не могут прокормить себя и свои семьи. Влияние более тонкое: снижение доступности продуктов питания создает в обществе напряженную обстановку, и сыграть роль спускового крючка может любой подходящий повод.

Последнего пика цены на продовольствие достигли в конце 2010 г. — тогда Ладжи с коллегами выступили, заявив о росте напряженности и опасности социальных протестов. Их пророчество сбылось: вскоре по арабским странам прокатилась мощная волна выступлений. С тех пор продуктовые цены упали, однако недавно ученые снова забили тревогу. Скоро все вернется.

Проведенные ими расчеты показали, что цены скоро снова станут расти — прежде всего из-за сильной засухи, поразившей центральные и западные регионы США, из-за которого стоимость сои и кукурузы уже начала резко подниматься. США обеспечивают около 40% мировых потребностей в кукурузе, так что этот рост распространится далеко за пределы страны. Стоит подготовиться к худшему.

Ученые указывают на два фактора, стимулирующих заметный рост продовольственных цен в последнее десятилетие. Первый — активное использование сельскохозяйственных растений в производстве биотоплива (в 2011 г. США потратили на него около 40% своего урожая кукурузы). Второе — активные спекуляции биржевиков. Американское правительство пытается воздействовать на оба эти фактора. Оно закрыло субсидирование производства биоэтанола и заставила финансовых регуляторов с конца 2012 ввести ограничения на спекуляцию определенными видами продуктов питания.

Впрочем, насколько эффективными окажутся эти меры, пока неясно. Ладжи с коллегами смотрят в будущее не слишком оптимистично: они предсказывают, что рост цен достигнет критической величины быстрее, чем сработают эффекты американских мер — уже к концу 2012 года — и все равно продолжит расти. Зима будет горячей.

По публикации MIT Technology Review / Physics arXiv Blog