Кометы у одной далекой звезды очень напоминают наши «родные», населяющие Солнечную систему. Что подтверждает правоту современных теорий рождения и комет, и звезд, и планет.

Вид на юную звезду Бета Живописца, окруженную диском плотной пыли и мириадами молодых астероидов и комет
Кристаллы оливина (сделано на Земле)

Бета Живописца — яркая и молодая звезда, возраст ее точно не превышает 20 млн лет, а может быть и меньшим. Расположенная в 63 световых годах от Земли, она окружена диском пыли с поясами комет и планетезималей — зародышей будущих планет. Можно сказать, это детский сад в сравнении с нашей зрелой Солнечной системой — впрочем, есть здесь и своя планета, газовый гигант.

Европейским астрономам, активно изучающим систему, удалось с помощью орбитального зонда Herschel рассмотреть не только сам газопылевой диск вокруг звезды, но и узнать некоторые подробности о его минеральном составе. Особенно их интересовало присутствие в нем оливина, железистого силиката, который образуется при высоких температурах — в том числе и в близкой к звезде части протопланетного диска, а затем включается в состав рождающихся астероидов, комет и планет.

Впрочем, оливин тоже бывает разный. Богатая магнием его форма чаще встречается в небольших и примитивных телах, вроде комет, а более «зрелая» и богатая железом форма — на крупных астероидах. В диске, окружающем Бету Живописца, на расстоянии 15−45 а.е. от звезды, где температура составляет около -190 °C, нашелся именно богатый магнием оливин, характерный для ледяных комет. К тому же склоняет и расстояние: на расстоянии от 30 до 50 а.е. от нашего Солнца расположен пояс Койпера, область, населена кометами.

Судя по всему, в обоих случаях оливин, который нуждается для формирования в тепле и не мог образоваться далее чем 10 а.е. от звезды, со временем под давлением излучения и потоков частиц мигрировал все дальше от звезды к периферии — и в Солнечной системе, и в системе Беты Живописца. Такой механизм является частью принятой на сегодня модели формирования и эволюции планетной системы.

Вдобавок, по оценке ученых, содержание оливина в нужной области у Беты Живописца достигает примерно 4% по массе. Эта величина также похожа на «нашу»: анализ некоторых околосолнечных комет показывает, что в них содержание богатого магнием оливина составляет от 2 до 10%. Все, как дома.

По пресс-релизу ESA