В пределах Млечного пути найдена новая черная дыра. Точнее — ее яркое рентгеновское сияние.
Еще одна дыра: Новое соседство

Орбитальный зонд Swift обнаружил внезапный пик рентгеновского излучения, приходящего из одной точки неподалеку от центра нашей галактики. Выброс, порожденный редкого типа новой звездой, знаменует появление черной дыры звездной массы. «Яркие рентгеновские новые попадаются настолько редко, что наблюдать их доводится не чаще раза за всю работу той или иной миссии — и для Swift пока это единственное наблюдение», — добавляет Нил Герельс (Neil Gehrels), глава команды работающих с аппаратом ученых.

Как и положено новой звезде, рентгеновский источник вспыхнул внезапно, и случилось это 16 сентября. За считаные дни он набрал максимальную яркость и затем начал постепенно гаснуть — этот процесс может занять несколько месяцев. Вспышка, как полагают, могла зажечься при падении плотного облака материи на сверхплотную нейтронную звезду или в еще более плотную черную дыру.

Источник получил индекс Swift J1745−26, расположен он по направлению всего несколько градусов в сторону от центра Млечного пути, однако не в нем самом. Хотя точная дистанция до него пока неизвестна, располагается он где-то в 20−30 тыс. световых лет от галактического центра. Наземные телескопы сумели наблюдать его также в ИК- и радиоволнах, однако в оптическом диапазоне он невидим из-за плотных облаков пыли.

18 сентября, когда пик был достигнут, он пришелся на жесткую часть рентгеновского спектра, с энергиями свыше 10 кэВ, в тысячи раз больше, чем у фотонов видимого диапазона. К этому моменту яркость источника стала близкой к яркости знаменитой сверхновой в Крабовидной туманности, которая является практически эталоном и одной из самых ярких на небе. Вскоре высокоэнергетический пик несколько смягчился, но на более длинных рентгеновских волнах Swift, наоборот, зарегистрировал рост. К началу октября в этом диапазоне Swift J1745−26 светился в 30 раз ярче, чем на момент открытия, и продолжал набирать яркость.

Такой профиль, по мнению астрономов, должен быть характерен для рентгеновской новой, центром которой выступает черная дыра. Однако придется дождаться, чтобы основные пики яркости прошли, и можно было провести наблюдения. Лишь тогда может быть установлена ее масса, которая и должна подтвердить, что это — дыра.

Если выкладки ученых верны, то второй участник системы, породившей Swift J1745−26, — звезда солнечного типа. Черная дыра непрерывно разрушает ее, потоком вытягивая вещество верхних оболочек, которое формирует аккреционный диск вокруг дыры. Падая по спирали в ее недра, вещество ускоряется и раскаляется до огромных температур, начиная активно и стабильно излучать. Однако если скорость поглощения материи достигает критической величины, и стабильное течение вещества нарушается — и энергия разряжается мощными вспышками, которые случаются с периодичностью в годы, а то и десятилетия.

По пресс-релизу NASA