Как судмедэксперты, просматривая снимки места «преступления», астрономы нашли звездную систему, гибель которой в 2011 г. привела к вспышке сверхновой.

Так могла выглядеть звездная система, в мае 2011 г. ставшая сверхновой SN 2011dh: голубая звезда и желтый сверхгигант
Галактика Водоворот (М51) до (слева) и после (справа) взрыва сверхновой SN 2011dh: в 2009 г. и в июне 2011 г.

31 мая 2011 г. в галактике Водоворот (М51), расположенной в 23 млн световых годах от нас, появилась сверхновая звезда SN 2011dh. Такой взрыв знаменует гибель особенно массивных звезд, коллапсирующих в нейтронную звезду или черную дыру.

Пика яркости SN 2011dh достигла в июне, когда и была замечена наземными телескопами. Однако недавно предметом особенного интереса астрономов стали снимки галактики, сделанные телескопом Hubble еще до этого времени. Мелина Берстен (Melina Bersten) с коллегами решили найти на них картину того, что существовало до сверхновой. И, похоже, ученым это удалось: в нужном участке обнаружилась звезда — желтый сверхгигант.

По их данным, именно она была предшественницей сверхновой SN 2011dh, что вообще говоря странно. До сих пор желтых сверхгигантов массой всего-навсего 10−20 солнечных в таком не подозревали. Эти звезды считаются переходным этапом, эволюционирующим в красных сверхгигантов, которые как раз могут погибнуть во вспышке сверхновой.

Впрочем, авторы полагают, что звезда была не обычным желтым сверхгигантом, а частью двойной системы, а роль ее партнера играла горячая и яркая голубая звезда, понемногу перетягивавшая на себя вещество от соседки. Вскоре ее масса достигла критической величины — и наступил взрыв. К такому же выводу подтолкнули их и теоретические расчеты.

В этой картине остается одна загвоздка: никакой голубой звезды на ранних снимках галактики Водоворот не наблюдается. Ученые не считают это проблемой — по их мнению, звезда могла испускать львиную долю своей энергии в УФ-диапазоне, недоступном для наблюдения Hubble. Необходимые исследования можно будет провести дополнительно. Рано или поздно свет сверхновой ослабнет достаточно, и тогда появится возможность наблюдать нужную область в ультрафиолете.

По публикации Space.Com