Самая престижная награда в области физиологии и медицины вручена за превращение взрослых клеток в стволовые и обратно.

Джон Гардон разрушил ядро лягушачьей яйцеклетки и заменил его ядром зрелой специализированной клетки, после чего яйцеклетка развивалась совершенно нормально и дала рождение головастику. Впоследствии эксперимент был повторен на млекопитающих
Синъя Яманака выделил четыре «гена стволовых клеток», которые перенес в зрелую клетку соединительной ткани мыши и показал, что индуцированная таким образом стволовая клетка плюрипотентна, то есть может превращаться в любую клетку взрослого организма
Сегодня индуцированные стволовые клетки получают и для людей, в том числе и для выращивания тканей и органов для пересадки больным

Сегодня мы знаем, что каждая клетка организма содержит весь его набор необходимых генетических инструкций, и после запуска тех или других программ превращается во взрослую специализированную клетку. Более того — мы знаем, что во взрослой клетке можно запустить программу, превращающую в индуцированную стволовую клетку. Она плюрипотентна и способна снова развиться в клетку любого типа, имеющегося в организме.

Впервые в 2006 г. такую манипуляцию проделал японский ученый Синъя Яманака (Shinya Yamanaka), который превратил зрелые фибробласты в незрелые стволовые клетки, а из них вырастил клетки самых разных тканей, от нервной до кишечной. Больше того, Яманака показал, что эта манипуляция проводится легко и элегантно, включением всего нескольких определенных генов. За что нынче и удостоился Нобелевской премии по физиологии и медицине, вместе со своим коллегой и предшественником Джоном Гардоном (John Gurdon) из Великобритании.

Гардон, человек весьма заслуженный, получил награду за эксперименты, поставленные еще в 1962 г., когда Яманака только появился на свет. Внеся в лягущачью яйцеклетку ядро зрелой клетки кишечника, Гардон обнаружил, что в генетическом материале ядра запускаются «яйцеклеточьи» программы, и на свет рождается новенький головастик. В 1997 г. эксперименты, которые Гардон провел на лягушках, были блестяще повторены с крупным млекопитающей — и на свет появилась знаменитая овечка Долли.

Словом, полвека назад это была революция: впервые было доказано, что каждая клетка несет универсальный набор генов всего организма, и что взрослые клетки могут менять специализацию. И вскоре революция ожидает медицину, перед которой клеточная терапия открывает просто фантастические перспективы.

По пресс-релизу Нобелевского комитета