РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Эволюция в пробирке: Бактерии Юрского периода

Воссоздав бактерию, жившую полмиллиарда лет назад, ученые стимулировали ее ускоренную эволюцию в лаборатории.
Тэги:
Эволюция в пробирке: Бактерии Юрского периода

Одно из самых молодых и фантастических направлений современной науки — синтетическая биология, задача которой состоит в получении проектируемых искусственных живых организмов — воссоздании имеющихся, или даже создании новых существ. Это «инженерия по живому».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Здесь стоит вспомнить еще об одной современной технологии, генном анализе, который позволяет, сравнивая ДНК родственных видов организмов, определить время их расхождения от общего предка, и в определенной степени восстановить его утерянный геном.

Теперь представим, что с помощью второй технологии мы получили нужный геном, а с помощью синтетической биологии — воссоздать его в лаборатории. Так мы можем «воскресить» если не вымершие организмы, то по крайней мере целый сонм ныне не существующих древних биомолекул и биохимической машинерии, и лучше понять механизмы развития жизни.

Такую работу проделали американские ученые Бетуль Качар (Betul Kacar) и Эрик Гохер (Eric Gaucher), воссоздав геном древнего предка кишечной палочки (E.coli), существовавшего на Земле около 500 млн лет назад, а затем подсадив его в заранее подготовленные, «выпотрошенные» клетки современных бактерий. Настоящий «Парк Юрского периода» — только на уровне микроорганизмов!

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но с этого работа только началась: авторы предоставили своим искусственным ископаемым возможность развиваться и эволюционировать в ускоренном темпе. Они заинтересовались, получат ли они в итоге что-то вроде современной кишечной палочки, или же нечто совершенно иное. Для этого ученые растили бесчисленные поколения бактерий в строго контролируемых условиях — и столь же строго контролировали их прогресс.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

На этом работа — увы — пока практически заканчивается. Авторы оказались перед сложнейшей проблемой выделения ценного сигнала из огромной массы трудно интерпретируемых и шумных экспериментальных данных. Пока они показали лишь, что скорость удвоения популяции их химерических организмов достигла ½ от возможностей «современной версии» кишечной палочки.

Однако работа очень интересна хотя бы наглядной демонстрацией новейшего подхода. Применяя его, можно проводить самые увлекательные и разнообразные эксперименты, отслеживая влияние на эволюцию предков нынешних организмов тех или иных событий в их прошлом. Отчего возникла эта адаптация? Было ли это закисление океана в результате выбросов серы вулканами или по какой-то иной причине? Все это теперь можно рассмотреть более конкретно — а главное, точнее ответить на крайне волнующий вопрос о том, сколько вообще в эволюции случайного, а сколько детерминированного. И понять, наконец, насколько тот путь, который пройден жизнью у нас на Земле, универсален. И насколько можно ожидать, что жизнь на других планетах будет похожа на нашу.

Загрузка статьи...