В конце прошлой недели массу собравшейся в зале стэнфордской библиотеки публики привлек седовласый математик, поднявшийся на сцену с турецкой феской в руке. «Я прогуливался по кампусу и любовался множеством юных девушек, занимавшихся бегом. Хвостики на их затылках так и скакали то влево, то вправо, — рассказал он, демонстрируя хвостик на шапке, — Вот так, хотя головы девушек колебались при беге только вверх-вниз. Отчего же волосы колебались влево-вправо»?
Веселая наука - 2012: Кто остался со «шнобелем»
Джозеф Келлер и его феска

Пожалуй, лишь на одном академическом сборище в мире история Джозефа Келлера (Joseph Keller) могла привлечь столь серьезное внимание. И это, конечно, ежегодная церемония вручения Шнобелевской премии — награды за самые несуразные научные исследования и самые удивительные результаты. Традиционно проводящаяся незадолго до объявления Нобелевских лауреатов, «Шнобелевка» привлекает едва ли не больший интерес, а ее основатель Марк Абрахамс (Marc Abrahams) — почтение научного сообщества.

В самом деле, легкомысленное занятие профессора Келлера привело его к довольно долгому и увлекательному исследованию, для которого потребовалось и математическое моделирование, и практические эксперименты. Хвостик на затылке юной барышни может выглядеть чем-то весьма простым, но поведение его оказалось невозможным понять, не учитывая того, что состоит он из многих тысяч тончайших эластичных волос. Для математика моделирование такой системы — сущий кошмар, однако Келлеру удалось получить довольно простые уравнения, которые описывают поведение и форму хвостика с большой точностью. Это исследование Келлера принесло ему уже не первый «Шнобель» в номинации «Физика»: за исследование бисквитов он был удостен такой же премии еще в 1999 г.

Впрочем, Келлером число награжденных, конечно, не ограничилось. В номинации «Нейрофизиология» премия ушла команде Крэга Беннетта (Craig Bennett), который провел съемку активности нейронов в мозгу мертвых лососей. При всей забавности, работа вполне серьезна и должна была показать, что неаккуратное использование математических методов при обработке нейрофизиологических данных способно приводить прямо к фантастическим результатам. И действительно: мертвый лосось при таком подходе «демонстрировал» вполне полноценную мозговую активность.

Премия в области медицины досталась группе французских ученых из группы Эммануэль Бен-Сюссан (Emmanuel Ben-Soussan), которые разработали метод борьбы с редким, но чрезвычайно опасным «осложнением» при колоноскопии — самопроизвольным взрывом кишечных газов. На сцену при вручении награды был приглашен даже и подопытный, на котором метод успешно был апробирован. Французские врачи уже даже надели резиновые перчатки и было собрались рассказать о работе во всех деталях, но публика на этот раз такой откровенности не поприветствовала.

Награда в области «Акустика» досталась японским разработчикам, представившим свой «глушитель человеческой речи», о котором мы рассказывали в заметке «Помолчатель». Из прочих победителей можно отметить американскую Счетную палату, получившую награду по литературе за публикацию отчета о методах подготовки отчетов об отчетах. И, конечно, с гордостью можно наблюдать в этом ряду и наших соотечественников из челябинской компании SKN. Компания занимается производством наноалмазов довольно интересным взрывным методом: контролируемый взрыв позволяет создать условия, при которых содержащийся во взрывчатке углерод формирует ультрадисперсные алмазы. Премия же SKN досталась за борьбу за мир: в производстве уральцы используют старые, подлежащие утилизации советские боеприпасы.

По публикации ScienceNOW