Загадочное действие плацебо может основываться на работе бессознательных механизмов нашего мозга.
Бессознательное лечение: Плацебо, ноцебо и боль на лице

«В своей работе мы использовали новый подход к постановке эксперимента и показали, что эффекты плацебо и ноцебо (средства, не обладающего известным действием, но вызывающем у принимающего ту или иную отрицательную реакцию — ПМ) базируются на механизмах работы мозга, совершенно независимых от сознательной реакции на прием этих препаратов, — говорит одна из авторов исследования Карин Дженсен (Karin Jensen), — Эффект плацебо или ноцебо может проявляться у человека даже тогда, когда он не имеет никаких ожиданий при приеме «пустого» препарата».

Эти выводы просто поразительны. До сих пор считалось, что эффект плацебо связан с внушением, возникновением в сознании пациента уверенности в проявлении положительного действия препарата, в реальности не имеющего на организм никакого воздействия. (В случае ноцебо — наоборот, во внушении мнимого вреда, который якобы способен нанести прием.)

Впрочем, в некоторых прошлых экспериментах эти удивительные результаты уже демонстрировались: даже если со всей уверенностью разъяснять пациентам, что они принимают просто подслащенную «пустышку», эффект плацебо продолжает проявляться (читайте: «Полное плацебо»). К аналогичным выводам пришли ученые и на этот раз, поставив более изощренные опыты.

Было отобрано 40 добровольцев (24 женщины и 16 мужчин) средним возрастом 23 года. В ходе первого эксперимента их заставляли испытывать температурное раздражение, прикладывая горячий предмет к руке, и параллельно демонстрировали им на экране мужское лицо, либо слегка искаженное от боли, либо буквально вопящее о ней. Затем их просили субъективно оценить уровень боли, который они испытали при раздражении, по шкале от 0 (вообще нет боли) до 100 (нечеловеческая боль). Как и стоило ожидать, те, кто видел слегка мучимое болью лицо, дали среднюю оценку заметно ниже (в среднем на 19 баллов), чем те, кто видел всерьез мучающегося человека (около 53 баллов). Причем реальный уровень раздражения у тех и других был одинаковым и довольно средним по интенсивности.

Второй эксперимент также начинался с того, что добровольцы снова получали среднего уровня температурное раздражение при параллельной демонстрации слегка или сильно искаженного болью лица. Однако на сей раз лицо показывалось на очень краткий миг, такой, что сознание не успевало его различить. Эффект оказался почти что тем же: 24 балла по «шкале боли» для тех, кто видел первое лицо, и 44 балла — у тех, кто видел второе.

Иначе говоря, внушение, приводящее к тому или иному эффекту, может существовать и помимо сознательной уверенности. Регистрация активности головного мозга показала, что у добровольцев при этом «срабатывали» полосатое тело и миндалина, участки мозга, участвующие в ряде подсознательных функций. Как резюмировал один из авторов работы, «на эффект влияет не то, что мы думаем, а то, как воспринимает происходящее наше подсознание».

По пресс-релизу Beth Israel Deaconess Medical Center