Обнаружена еще одна планета, на которой может иметься жизнь, хотя и в самых «экстремальных» ее формах.

Слева — Gliese 163 c глазами художника: каменистая влажная планета с непроницаемой плотной атмосферой. Красноватый желтый цвет ее связан со спектром ее материнской звезды, красного карлика. В центре — эта звезда на снимке орбитального зонда WISE
Орбиты и сравнительные размеры двух ближайших к звезде планет Gliese 163, b и c. Орбита третьей — пока неподтвержденной — планеты d остается за пределами схемы. Обратите внимание, что орбита планеты c никогда не выходит за границы «обитаемой зоны», хотя и остается в самых горячих ее областях
Шесть известных на сегодня потенциально обитаемых планет: приведен сводный индекс их схожести с Землей (от 0,92 до 0,72) и даты открытия

Gliese 163 c относится к классу «сверхземель», каменных планет размерами не слишком больше нашей: масса ее оценивается минимум в 6,9 земных. Вращается она вокруг красного карлика, делая полный оборот за 26 земных дней. Расстояние от нас до звезды составляет около 50 световых лет, по направлению южного созвездия Золотая Рыба. Наблюдая за ней с помощью спектрографа HARPS расположенной в Чили обсерватории La Silla, европейские астрономы заметили присутствие и еще одной планеты, Gliese 163 b, находящейся намного ближе к светилу и делающей оборот по своей орбите всего за 9 дней.

Радиус Gliese 163 c оценивается в 1,8−2,4 земного, в зависимости от того, какую конкретно часть ее составляют твердые породы, а какую — жидкая вода. Да, планета постоянно находится в пределах «обитаемой зоны» своей звезды, области, температура в которой подходит для присутствия на поверхности воды в жидкой форме. Но в отличие от Земли, расположенной почти в центре этой зоны у Солнца, Gliese 163 c находится у самой внутренней ее границы. Несмотря на то, что звезда ее — всего лишь красный карлик, планета получает от нее на 40% больше энергии, чем мы от Солнца.

Словом, здесь заметно жарче, чем на Земле (хотя и не слишком: Венера, например, получает на 90% больше солнечной энергии, чем мы). Пока трудно сказать, что представляет собой атмосфера Gliese 163 c, но если она похожа на земную, только больших размеров, то температура у поверхности планеты должна колебаться вокруг 60 °C. Для самых высокоразвитых организмов Земли это неподходящие для жизни условия, но для более примитивных форм — экстремофилов — они вполне подойдут. Так что в принципе ничего не мешает и на Gliese 163 c развиться каким-то организмам с «экстремальными» (на наш взгляд) свойствами.

Стоит заметить, что поток открытия потенциально обитаемых планет все нарастает. Сейчас нам известно шесть таких случаев, и, что поучительно, четыре из них обнаружены за последний год.

По пресс-релизу PHL / UPR Arecibo