Склоны одного из самых известных кратеров Луны могут содержать от 5 до 10% водного льда.

Слева в углу — картина наблюдений, проведенных радаром зонда LRO. Приведены также расчетные картины, для случаев с разным содержанием льда
Работа зонда LRO на лунной орбите продолжается с 2009 г.

Новую оценку количеств водного льда позволил сделать радар Mini-RF, установленный на борту американского «лунного» зонда LRO. Основное внимание, как и во многих аналогичных исследованиях, было уделено району Южного полюса Луны, где расположен глубокий кратер Шеклтон. Эти места считаются самыми перспективными для возведения здесь постоянной обитаемой базы: у края кратера обнаружилась прекрасная плоская посадочная площадка, а на расположенном совсем рядом «пике вечного света», где постоянно светит Солнце, удобно было бы установить солнечные батареи.

Ранее японцы с помощью своего зонда Kaguya провели тщательную съемку местности и не обнаружили никаких бликов, которые могли бы свидетельствовать о присутствии здесь льда (читайте: «Сухая Луна»). Однако более тщательные исследования LRO дают совсем иную картину — по свежим данным, льда на склонах кратера может быть 5−10%. Эти данные выглядят более надежными: они не только хорошо согласуются с современными представлениями о наличии на Луне воды, но и получены с помощью более совершенных методов, ведь радиосигнал, в отличие от обычной фотосъемки, способен «рассмотреть» лед и под слоем пыли.

Внутренность кратера Шеклтон остается в вечной тени, и температура здесь достаточно холодна, чтобы лед в нем не таял никогда. Такие предположения о «темных» приполярных кратерах Луны высказывались не раз. Еще прежде анализ отраженных нейтронов показал, что количества водорода ближе к полюсам спутника растут, и в среднем соответствующее им содержание воды в этих областях может достигать 1,5% от всей массы поверхностного грунта. Следы льда обнаружились и при изучении состава обломков и пыли, которые поднял зонд LCROSS, контролируемо столкнувшийся с Луной близ ее Южного полюса. А индийским зондом Chandrayaan-1 сходные данные получены при изучении уже Северного полюса. Теперь же их подтвердили и новые исследования.

Измерения проводились в 2009—2010 гг.: бортовой радар аппарата посылал сигнал на покрытые тенью участки кратера Шеклтон, и по поляризации возвращенного луча ученые смогли судить о присутствии льда. Такой луч способен проникать под поверхность на глубину до метра, а то и двух, а значит — обнаружить лед даже в том случае, если он покрыт вековым слоем пыли. Как оно и случилось в данном случае. Можно сказать, место готово — не пора ли заняться постройкой базы?

По пресс-релизу NASA