В облаке газа и пыли вокруг далекой молодой звезды обнаружены моносахариды. Простейшие из «строительных блоков жизни» — точно в нужное время и в нужном месте для того, чтобы оказаться на формирующихся планетах.

В газовом облаке, окружающем двойную звезду IRAS 16293−2422, обнаружен простой сахар — гликольальдегид. На инфракрасном снимке облака Ро Змееносца синим и малиновым видно излучение длиной волны 3,4−3,6 мкм, в основном, исходящее от звезд, а зеленым и красным — с длиной 12 и 22 мкм, которое испускают пылевые скопления
Газопылевое облако вокруг двойной звезды Ро Змееносца

Двойная звезда IRAS 16293−2422 расположена не так далеко, всего в 400 световых годах от Земли в газопылевом облаке, окружающем Ро Змееносца. Ее окружение датский астроном Йес Йоргенсен (Jes Jorgensen) с коллегами наблюдали в инфракрасном диапазоне, с обсерватории ALMA, выявив следы гликольальдегида.

Этот чрезвычайно простой моносахарид не впервые обнаруживается в космосе, однако в этот раз он находится в непосредственной близости от звезды солнечного типа, на расстоянии, сравнимом с орбитой Урана. Молодая звезда еще не приобрела планетной системы, но простейшие «кирпичики жизни» у нее уже имеются, готовые оказаться на формирующихся планетах, а затем — как знать — может, и в составе РНК первых организмов.

Подобные облака, дающие жизнь звездам и их планетам, имеют весьма низкую температуру, многие вещества в них смерзаются вместе и могут формировать сравнительно сложные молекулы и молекулярные комплексы. Однако затем, когда в центре загорается молодая звезда, она начинает подогревать газ вокруг до вполне нормальных температур. Лед испаряется — и сложные соединения формируют молекулярное облако, состав которых можно выяснить благодаря спектральному анализу излучения материнской звезды.

Сравнительно близкое положение IRAS 16293−2422 к Земле дает все шансы на то, что в будущем это интересное местечко будет изучено во всех деталях. Как знать, не удастся ли обнаружить здесь еще более сложные молекулы-«кирпичики жизни» и пролить свет на таинство ее возникновения.

По пресс-релизу Alma Observatory