Самое сердце нашей галактики — сверхмассивную черную дыру в ее ядре — окружают самые крупные, плотные и неспокойные газопылевые скопления. Здесь непрерывно рождаются и гибнут сверхновые звезды и черные дыры.

Так, по мнению художника, может выглядеть недавно найденное скопление звезд у самого центра Млечного пути — «родильный дом» для черных дыр промежуточной массы
Распределение молекулярного газа в активном ядре галактики. Черным крестом помечено положение предполагаемой сверхмассивной черной дыры (Sgr A*)

Молекулярные облака, плотные и насыщенные водородом, — идеальная «звездная колыбель», в которой рождаются молодые светила. Однако новое исследование этих скоплений в ядре нашей галактики и объекта Sgr A* в его центре (предположительно, сверхмассивной черной дыры массой в 4,3 млн солнечных масс) показало, что с не меньшей охотой здесь появляются и черные дыры промежуточной массы, то есть заметно крупнее звезд, но и не такие великаны, как сверхмассивные — порядка десятков или сотен солнечных масс. Такие дыры промежуточной массы, как считается, служат отличным питанием для находящейся рядом сверхмассивной черной дыры, которая поглощает их и растет.

В центре Млечного пути обнаруживается четыре таких молекулярных облака, разделенных расстоянием в 30 тыс. световых лет. Одно из них и включает сверхмассивную черную дыру. Это облако имеет примерно 50 световых лет в поперечнике и быстро вращается вокруг нее. Впрочем, три остальных медленными тоже не назовешь: они расширяются на скорости порядка 360 тыс. км/ч. Ученые полагают, что столь быстрое расширение обеспечивается мощными взрывами молодых сверхновых. По расчетам, самое быстрое из облаков содержит до 200 сверхновых. А поскольку возраст его оценивается всего в 60 тыс. лет, получается, что сверхновые в нем вспыхивают невероятно часто, каждые 300 лет.

Этот факт, в свою очередь, говорит о том, что облако содержит огромное количество молодых и крупных звезд, плотно «столпившихся» внутри, за плотными слоями газа и пыли. Расчеты показывают, что масса их превышает 100 тыс. солнечных масс — как у самых крупных звездных скоплений в Млечном пути.

К сожалению, плотные облака не позволяют наблюдать ни одну из этих звезд не только в видимом, но и в инфракрасном диапазонах. А ведь здесь должны рождаться не только звезды, но и черные дыры. Пока что говорить об их количестве, темпе появления и гибели рано, однако ученые уверены, что новые наблюдения с помощью радиотелескопов позволят узнать и эту тайну.

По публикации Space.Com