Непростые отношения наших предков с неандертальцами включали взаимное истребление, поедание и… секс. Наши гены до сих пор несут следы тогдашних скрещиваний — и недавно генетики установили, где и когда именно они происходили.
От любви до ненависти: Гены как свидетели

Чем лучше мы начинаем понимать доисторическое развитие человека — тем более поразительные картины нам открываются. Взять хотя бы непростые отношения наших далеких предков кроманьонцев с представителями другого, близкого к нам разумного вида, неандертальцами. Отношения эти достойны эпоса — а может, мыльной оперы.

В 2010 г., когда было проведено частичное секвенирование генома неандертальца, между нами обнаружилось немало общего. Более того, «неандертальские гены» имеются не у всех современных людей. Практически не встречаются они у коренного населения Африки южнее Сахары, зато находятся у всего остального человечества.

Почему это так? Считается, что неандертальцы появились в Европе около 400 тыс. лет назад и полностью вымерли 30 тыс. лет назад. В то же время, люди появились в Африке 200 тыс. лет назад и пришли на европейский континент 80 тыс. лет назад. Поэтому предполагается, что в течение примерно 50 тыс. лет они сосуществовали, пока более способные к кооперации наши предки постепенно не вытеснили неандертальцев — сперва с более благоприятных территорий, а затем и вообще из жизни. Однако за это время между ними случалась не только война, но и любовь.

Имеется и другая гипотеза. Неандертальцы и люди имели общих предков, живших в Африке около 500 тыс. лет назад. Часть из них, двигаясь все дальше на север, постепенно превратились в неандертальцев, а оставшаяся часть — в людей. Однако структура первобытных человеческих сообществ была такова, что часть из людей сохранили более близкий неандертальцам геном, тогда как в других сообществах он изменился сильнее. Впоследствии именно группы, имевшие близкий неандертальскому геном, снялись со своей прародины и освоили весь остальной земной шар.

Какой же взгляд ближе к истине? Гарвардские генетики из группы Дэвида Райха (David Reich) утверждают, что они нашли решение. Согласно проведенному ими анализу, смешение генов человека и неандертальца происходило между 47 и 65 тыс. лет назад — то есть, заведомо после исхода человека из Африки. Получается, что, действительно, в Европе всего за несколько десятков тысяч лет до нас происходили удивительные события, межвидовые войны и скрещивания, достойные эпоса — или мыльной оперы.

По публикации MIT Technology Review / Physics ArXiv Blog