Приступы мигрени — известный фактор, с которым приходится иметь дело женщинам и всем, кто имеет дело с ними. На мучительную головную боль они жалуются примерно втрое чаще мужчин, по оценке медиков, ежегодно о ней говорят до 18% представительниц слабого пола. И тому есть причина.
С больной головы: Женские штучки
У женщин с частыми мигренями наблюдается увеличение двух областей головного мозга – островка и предклиньев больших полушарий. Желто-красным отмечены участки с максимальными отличиями

Мигрень — расстройство неврологическое, однако передается оно, возможно, наследственным путем. Чтобы исследовать ее, американские нейробиологи под руководством Дэвида Борсука (David Borsook) отобрали 44 добровольца (и мужчин, и женщин), половина из которых периодически страдала приступами тяжкой головной боли. Субъективно и мужчины, и женщины оценивали силу приступов одинаково. Было проведено сканирование анатомического строения их головного мозга, а также активности его нейронов.

Обнаружилось, что у женщин, страдающих мигренью, наблюдается увеличение двух определенных областей мозга: островка и предклиньев больших полушарий. Островок связан, в частности, с обработкой болевых сигналов, а предклинья, возможно, с переживанием собственного «я». Интересно, что этих увеличений не найдено не только у тех, кого мигрень не мучает вовсе, но и у мужчин, страдающих от нее.

Ученые заинтересовались, в чем еще проявляется это неожиданное увеличение объемов. Они оценили активность мозга добровольцев разных групп во время не слишком сильного болевого воздействия (трех 15-секундных удержаний горячего металлического кубика, как если бы вы приносили со стойки на стол три чашки чересчур горячего кофе). Выяснилось, что у женщин с частыми мигренями и соответственно увеличенными областями мозга эти области «срабатывали» согласованно, чего у прочих не наблюдалось. Вообще, у этих женщин практически все нейронные паттерны, связанные с болью и ее эмоциональным переживанием, действовали намного активнее. «У мужчин в ответ на боль мозг говорит — ой! — а у женщин — ойойойой!» — комментируют авторы исследования. Таким образом, за «половые» различия в частоте мигрени ответственны целые паттерны, а не только увеличение каких-то определенных областей мозга.

При этом у мужчин, страдающих мигренью, при болевом воздействии горячего проявлялась также уникальная реакция в прилежащем ядре мозга, области, более известной под не совсем точным названием «центра удовольствия». Получается, что если у женщин намного более выражен болевой синдром, то у мужчин более выражены реакции, связанные с привыканием и формированием зависимости. Это, возможно, указывает на какую-то пока неизвестную взаимосвязь, существующую между этими двумя нейронными путями.

Другим интересным аспектом работы стало подчеркивание тесной связи между болью и ее эмоциональным восприятием. Боль — это чувственный опыт, и, как любой прочий опыт, она подвергается в мозге интерпретации, в том числе и с учетом определенных эмоций. Более яркое возбуждение эмоциональных центров у женщин, испытывающих боль, связано с ее более интенсивным переживанием. Это проявляется и внешне: у женщин, страдающих мигренями, намного чаще, чем у мужчин, параллельно развиваются депрессия и тревожность.

Впрочем, самый интересный вопрос пока остается без ответа: что здесь первично — определенная анатомия и определенный ответ мозга, реагирующего на боль, или же это переживание боли постепенно формирует определенную анатомию и возникновение соответствующих нейронных сетей?..

По публикации ScienceNOW