Тщательные испытания показали, что человеческие зубы не уступают в твердости устрашающим клыкам акул.

Зубы тигровой акулы
И зубы человека

Минеральное вещество, составляющее наши зубы, намного мягче, чем у акул. У них это фторапатит, фосфат, в чистом виде намного прочнее гидроксилапатита, из которого сложена эмаль зубов человека. Однако сохраняет ли преимущество фторапатит непосредственно в зубах, свойства которых определяются не только минералом, но и структурой? А структура эмали такова, что кристаллы минерала в них погружены в твердые белки, которые дают материалу достаточную упругость: сверхтвердый минерал в чистом виде просто треснул бы от высоких нагрузок.

Чтобы проверить это, ученые вдавливали прочные металлические пирамидки в поверхности зубов, позаимствованных у чернорылой акулы и тигровой акулы, к удивлению своему обнаружив, что твердость их эмали не выше, чем у эмали человеческого зуба мудрости. Похоже, работа тянет на полноценную Игнобелевскую премию: поучительное исследование, вызывающее улыбку, на самом деле, заставляет задуматься.

По сообщению ScienceNOW