Только в пределах нашей галактики обнаружено четыре пары «невозможных звезд» — двойных систем, участницы которых вращаются так близко друг к другу, что объяснить это пока не удается.
Невозможные звезды: Слишком тесно
Взгляд художника: пара красных карликов класса М4 делают друг вокруг друга полный оборот всего за 2,5 часа и продолжают сближаться - спустя некоторое время они сольются

Серия находок сделана с помощью британского инфракрасного телескопа UKIRT, размещенного на Гавайях. В этих четырех двойных системах полный оборот друг вокруг друга звезды совершают менее чем за четыре часа: до сих пор ничего подобного астрономы не наблюдали.

Хотя у Солнца звезды-компаньонки не имеется, вообще двойные системы весьма распространены: в Млечном пути, считается, около половины всех звезд не «одиночки». Такие звезды обычно вместе формируются и растут, вместе стареют и умирают. И чем ближе друг к другу они находятся, тем быстрее погибнут, слившись в одну крупную звезду. Эти взгляды, казалось, были подтверждены множество раз в ходе наблюдений. Двойных систем известно немало — но не таких, что были найдены на этот раз.

Четыре обнаруженные недавно системы с невероятно коротким временем обращения состоят из красных карликов звезд в десятки раз мельче и в тысячи раз тусклее нашего Солнца. Красные карлики — самый распространенный тип в Млечном пути, хотя на страницах астрономических исследований фигурируют далеко не так часто: из-за небольших размеров и низкой светимости наблюдать их не так-то просто.

Находка сразу нескольких систем с периодом обращения менее пяти часов заставляет снова пересмотреть наши представления о том, как подобные двойные системы рождаются и развиваются. Скорее всего, появились звезды заметно дальше друг от друга, чем находятся сегодня, иначе эти пары давно бы слились. С тех пор обе компаньонки постепенно сближаются, и довольно быстро — объяснить этот процесс пока что не удалось. Возможно, определенную роль в этом играет взаимодействие магнитных полей звезд. Переплетаясь друг с другом, они могут замедлять вращение и тем самым «подталкивать» звезды друг к другу, сокращая расстояние между ними.

По публикации Space.Com