В середине июля колоссальные ледники Гренландии стали таять быстрее, чем когда-либо за 30-летнюю историю их наблюдений со спутника. От тонкого льда на побережье до 3,2-километровых отложений в середине острова — тает всё.

Беспрецедентный рост площади таяния гренландского ледника за несколько дней: 8 июля 2012 г. она составила около 40%, а уже 12 июля — 97%
Таяние ледника в Гренландии

Как правило, летом таяние охватывает около половины площади ледникового щита Гренландии. Ближе к центру острова, на сравнительно больших высотах образующаяся вода, по большей части, вскоре снова замерзает. Ближе к побережью она частично утекает в океан. Однако в нынешнем году таяние достигло беспрецедентных масштабов: теперь оно затрагивает около 97% площади ледника.

Пока неясно, как это скажется на общих темпах потери льда Гренландией, а тем более — на уровне мирового океана. «Гренландский ледниковый щит — весьма обширная область с большой историей изменений, — говорит американский гляциолог Том Вагнер (Tom Wagner), — Нынешнее событие наряду с другими — такими, как случившийся масштабный разлом в лендике Петерман — часть какого-то комплексного процесса. Спутниковые наблюдения помогают нам понять, как все это связано друг с другом и с более широким контекстом мирового климата».

Данные о внезапном увеличении площади тающей поверхности были обнаружены Соном Нгьемом (Son Nghiem) в ходе изучения данных, полученных индийским спутником Oceansat-2. «Все было так неожиданно, что поначалу я подумал, не ошибка ли это», — говорит ученый. Однако после проведения консультаций и сбора дополнительных данных все подтвердилось: температура и скорость таяния резко подскочили практически на всей площади ледника.

Всего за несколько дней с 8 до 12 июля 2012 г. площадь тающих участков возросла с 40% всей площади ледникового щита до 97%. Процесс этот происходил одновременно с накоплением над Гренландией больших массивов теплого воздуха, одного из серии, накатывающих на остров начиная с мая — и каждый из них все более силен, чем предыдущий. Последний из них появился как раз 8 июля и через три дня окончательно «застрял» над ледником, начав рассеиваться лишь 16-го.

В результате таяние наблюдалось даже в районе полярной станции Саммит, в самом центре Гренландии и на высоте 3,2 км над уровнем моря. Подобного не происходило очень давно: по данным анализа ледяных кернов, последний раз таяние в этой области было в 1889 г. Это, впрочем, вселяет некоторый оптимизм. Нынешнее таяние, хотя и чрезвычайно масштабное, — не единичный случай: возможно, подобное происходит в Гренландии с частотой порядка 150 лет. И лишь если оно повторится в следующие годы, тогда уже можно будет бить тревогу всерьез.

По пресс-релизу JPL / NASA