Япония широко известна традиционным особенным отношением к самоубийству: в этой стране оно является главной причиной смертности для мужчин от 20 до 44 лет и женщин между 15 и 34 годами.
Сеть и самоубийство: Суицидальные сообщества Японии

Частота сведения счетов с жизнью у японцев достигает 26 на 100 тыс. (в России даже при тяжелых условиях конца прошлого века эта цифра составляла порядка 14 на 100 тыс.). Неудивительно, что власти страны выделяют немалые средства на программы исследования этого феномена и поиски борьбы с этим тяжелым наследием прошлого. По плану правительства, к 2017 г. смертность от самоубийств должна опуститься до 20 на 100 тыс.

Психологи заняты этой проблемой много лет. Одно из направлений их исследований состоит в выявлении и изучении людей, которых преследуют частые мысли о самоубийстве и вообще суицидальные настроения. К настоящему моменту имеются все основания говорить о том, что люди, подверженные таким настроениям, часто живут в социальной изоляции, имеют меньше обычного числа друзей, и особенно редко становятся участниками т.н. «дружеских треугольников», в которых взаимными дружескими отношениями связаны более двух человек.

При этом до сих пор все подобные исследования сталкивались с понятными трудностями. Информация собирается обычно с помощью тестов-опросников, которые заполняют группы студентов-добровольцев. Полностью непредвзятыми, окончательно откровенными или всесторонними такие данные не назовешь. Особенно это касается оценки числа добровольцев, вступающих в отношения «дружеских треугольников» с людьми вне этой группы.

Чтобы избавиться от этой проблемы, токийские исследователи обратились за помощью к Сети — точнее говоря, к самой популярной у японцев социальной сети Mixi, число участников которой достигает 25 млн. Пользователи Mixi имеют возможность не только вести личные странички и становиться «друзьями» друг друга, но и вступать в различные тематические сообщества по интересам. Сообществ таких насчитывается около 5 млн, и несколько из них прямо посвящены самоубийству.

Членов этих сообществ исследователи и рассматривали, как главных подозреваемых в склонности к суицидальным мыслям и настроениям. Их интересовало, чем они отличаются по своим социальным контактам и отношениям от прочих участников Mixi. В общей сложности анализу было подвергнуто порядка 10 тыс. членов таких «суицидальных сообществ», а также около 200 тыс. прочих пользователей Mixi, в качестве контрольной группы.

Результаты оказались несколько неожиданными: прежде всего, обнаружилось, что количество «друзей» у якобы склонных к суицидальным настроениям людей ничуть не меньше, чем у всех остальных. По крайней мере, в Сети, где знакомства заводятся намного легче, чем в реальной жизни, число дружеских связей нельзя назвать однозначным признаком близящейся трагедии. Не удалось найти никаких зависимостей ни с возрастом или полом; предупредительные сигналы оказались более тонкими.

К примеру, члены «суицидальных сообществ» обычно состоят в большем числе вообще разнообразных сообществ — по мнению авторов, это может быть результатом более долгого пребывания онлайн и выраженных трудных попыток наладить активное социальное взаимодействие. А главным признаком снова оказалось неучастие в «дружеских треугольников»: такие пользователи намного реже обычного имеют пары «друзей», также являющихся «друзьями» друг друга.

По публикации MIT Technology Review / Physics arXiv Blog