Вполне обычный протопланетный диск вокруг далекой звезды, казалось, готовый превратиться в полноценные планеты, куда-то испарился…
Исчезающий зародыш: Частный случай

Примерно в 460 световых годах от Земли, у молодой звезды TYC 8241 2652 1 астрономы открыли вполне обычную картину: плотный протопланетный диск газа и пыли, который спустя некоторое время должен породить вполне обычную планетную систему. Все шло своим чередом, однако за пару лет наблюдений диск просто исчез. Вот это — уже событие удивительное.

По оценке, возраст звезды составляет всего 10 млн лет. Ее протопланетный диск хорошо излучал на инфракрасной частоте около 10 мкм, что говорило о том, что он достаточно разогрет и находится достаточно близко к звезде, примерно так же, как некогда и «зародыш» нашей собственной Солнечной системы, превратившийся со временем в набор внутренних каменистых планет, от Меркурия до Марса. Так обстояло дело еще недавно — в 2009 г.

Однако уже в январе 2010 г. это инфракрасное излучение перестало регистрироваться. «Ничего подобного прежде не наблюдалось, — говорит американский астрофизик Карл Мелис (Carl Melis), — Мы сразу стали чесать в затылках: что там пошло не так?» Вскоре дополнительные наблюдения и орбитальных аппаратов, и наземных обсерваторий, показали: протопланетный диск исчез. Эти озадачивающие результаты Мелис с коллегами представили лишь сейчас, после тщательных проверок — и без какого-либо готового объяснения. «Все это очень странно, — говорит Мелис, — Ничего такого раньше никто не мог и предположить». Во всяком случае, авторы практически исключили возможность того, что какой-то объект просто затмевает излучение облака вот уже пару лет. Да и сама звезда и не думает гаснуть.

Разумеется, вовсе без версий ученые не остались. Например, столкновение пары космических тел — больших астероидов или даже целых планет — вращающихся вокруг звезды могло породить огромное количество обломков и пыли, затенивших свет облака, после чего пыль упала на звезду или была «сдута» ее излучением. Впрочем, выглядит это объяснение несколько притянутым за уши, тем более что такие процессы требуют намного большего времени, нежели какие-то два года.

В любом случае, находка крайне интересна хотя бы потому, что раскрывает новые, ранее неизвестные детали того опасного и увлекательного процесса, который венчается рождением планет — и некогда создал нашу собственную Землю.

По публикации ScienceNOW