Эхо Большого взрыва позволило рассмотреть движение древнейших галактик.
Стада галактик: Далекое притяжение
«Карта» реликтового излучения Вселенной

Хотя со времен Большого взрыва прошли миллиарды лет, до сих пор излучение той эпохи эхом разносится по всей Вселенной в виде едва заметного микроволнового фона. Сегодня благодаря работе орбитальных спутников составлены достаточно детальные карты этого реликтового излучения, мельчайшие неоднородности которого представляют огромный интерес. Новый анализ этих данных позволил отследить движение групп и скоплений галактик, произошедшее намного позже тех событий.

Дело в том, что, когда фотоны микроволнового фона пролетают сквозь горячие газовые скопления в пределах скопления галактик, они взаимодействуют с электронами газа, нередко несущими бОльшую энергию, нежели сами фотоны, начавшие путь так давно. Получая энергию, они увеличивают частоту колебаний, и излучение, связанное с этими фотонами, становится более коротковолновым. Это явление получило название эффекта Сюняева — Зельдовича, в честь советских физиков, предсказавших его задолго до того, как его впервые удалось наблюдать.

Помимо такого «температурного» влияния, Сюняев и Зельдович предсказали и «кинематический» эффект влияния на фотоны реликтового излучения движения скоплений галактик, электроны газовых скоплений в которых имеют большую энергию не за счет большей температуры, а за счет их быстрого движения. Влияние это не столь заметно, поэтому если «обычный» эффект Сюняева — Зельдовича удалось заметить еще в начале 1980-х., кинематический был зафиксирован лишь теперь.

Большая группа астрофизиков сообщила, что после дотошной обработки современных данных о реликтовом излучении им удалось выявить кинематический эффект Сюняева — Зельдовича и с его помощью показать, что крупные скопления галактик стремятся сблизиться друг с другом под действием взаимного притяжения, образуя еще более крупные скопления — целые «стада». Теперь открываются возможности более детального изучения движения на макроуровне Вселенной — изучения, которое, возможно, позволит, наконец, разобраться с таинственной темной энергией, или чем еще является та сила, что расталкивает мироздание, заставляя его расширяться со все возрастающей скоростью.

По публикации ScienceNOW