Дефектов в структуре ранней Вселенной, которые предсказывают современные космологические теории, пока обнаружить не удается.
Вселенная без дефектов: В поиске космических узлов
Пример топологических неоднородностей: фрагмент картины, полученной в ходе компьютерного моделирования. Красный цвет соответствует положительному смещению плотности топологического заряда, синий – отрицательному

Современные теории развития очень ранней Вселенной предполагают появление в ней топологических дефектов. Считается, что, расширяясь, Вселенная остывала не идеально равномерно, и некоторые фазовые переходы не сразу охватывали ее всю, что приводило к появлению в ней неоднородностей. Следы их сегодня, миллиарды лет спустя, должны обнаруживаться лишь в картине реликтового излучения — микроволнового фона, оставшегося с тех далеких времен.

Излучение это целенаправленно исследует американский космический зонд WMAP, данные которого служат важнейшим источником современных работ, связанных с микроволновым фоном. В этой роли они выступили и в исследовании, проведенном британскими учеными: авторы попытались обнаружить в нем следы тех древнейших дефектов топологии. Расчеты предсказывают, что, взаимодействуя с излучением молодой Вселенной (тем, которое сегодня превратилось в реликтовое), топологические неоднородности должны были оставлять в нем характерные следы, более холодные и более теплые участки. Если б их удалось обнаружить, они дали бы бесценную информацию о протекании тех важнейших для будущего фазовых переходов, которые протекали в молодом — возрастом в считаные секунды — мироздании.

Сообщение о напоминающих эти дефекты следах в реликтовом излучении появилось еще в 2007 г. Однако результат этот был получен после анализа участка, соответствующего лишь примерно 3% от площади небес, охваченной наблюдениями в микроволновом диапазоне. Полномасштабная оценка сделана не была. Именно это проделали британские астрофизики — и, фактически, не обнаружили ничего подходящего. По крайней мере, ничего из того, что предсказывают подавляющее большинство теорий.

Один из авторов работы, канадский исследователь Мэтт Джонсон (Matt Johnson) резюмирует: «Хотя свидетельств существования таких объектов в данных WMAP мы не обнаружили, это еще не последнее слово в данном вопросе. В ближайшие месяцы мы получим доступ к еще более детальной информации, собранной зондом Planck. В них мы, возможно, их отыщем, или хотя бы сделаем выводы, которые позволят отбросить еще некоторое количество неверных гипотез».

По пресс-релизу University College London