Каждый год, на который мужчина откладывает планы обзавестись потомством, увеличивает длину теломер его детей. Этот эффект накапливается из поколения в поколение.
Дети-долгожители: Поздняя удача
23 пары хромосом человека окрашены голубым цветом. Их теломеры выглядят яркими точками на концах

Напомним, что концевые участки наших хромосом — теломеры — при каждом делении клетки укорачиваются, что ограничивает число поколений потомков, которое способны давать клетки нашего организма. Вскоре после открытия ответственность за процесс нашего старения была едва ли не полностью возложена на эти участки, хотя сегодня картина возрастных изменений предстает гораздо более сложная.

Впрочем, в ряде работ показано, что более длинные теломеры связаны с лучшим состоянием здоровья и большей продолжительностью жизни. Эта взаимосвязь однозначно не подтверждена, однако многие специалисты считают, что именно в теломерах кроется разгадка многих секретов, связанных с долголетием, «озлокачествлением» клеток и т. п.

Итак, по мере старения человека теломеры его хромосом укорачиваются, однако у мужчин одновременно с этим происходит увеличение длины теломер в сперматозоидах. И чем старше отец, тем более длинные теломеры получит от него ребенок. Чтобы проверить эти данные, ученые из группы Дэна Айзенберга (Dan Eisenberg) проанализировали образцы ДНК 1779 филиппинцев в возрасте 21−23 года и их матерей 36−69 лета, также установили возраст, в котором у их отцов и дедов появлялись дети (он составил от 15 до 43 лет).

Действительно: каждый год, на который мужчина откладывал планы на обзаведение потомством, увеличивал длину теломер его детей. Более того, оказалось, что этот эффект накапливается из поколения в поколение. При этом взаимосвязи между длиной теломер детей и возрастом матери в момент их рождения не выявлено.

Специалисты предостерегают от поспешных решений, отмечая, что почтенный возраст отцов повышает риск передачи потомству потенциально опасных генетических мутаций, так что преимущества позднего отцовства могут обернуться недостатками. Впрочем, и фактор отрицательного влияния до конца еще не изучен.

«Вечная молодость»