Орбитальному зонду Spitzer удалось разглядеть слабый, неровный свет самых первых и далеких объектов Вселенной.
Сияние древности: Первый свет
Участок неба в созвездии Волопас размерами примерно 1х0,12 градуса. Вверху – первоначальный снимок зонда Spitzer, включающий излучение известных звезд и галактик. Внизу – это излучение удалено (остались лишь серые «заплатки»), и проявилась фоновая структура, на первом изображении незаметная

Сказать в точности, чем они являются — то ли невероятными гигантскими звездами, то ли ранними черными дырами — пока трудно. Они находятся так далеко, что даже вся мощь современных инструментов не позволяет различить их по отдельности: работающему на орбите Spitzer удалось разглядеть лишь их совокупное свечение в ИК-диапазоне. Однако уже это подтверждает, что таких объектов было бесчисленное множество, и что они вели самый активный образ жизни.

«Объекты эти невероятно яркие, — делится один из авторов находки, известный астроном Александр Кашлинский, ныне работающий в NASA, — Пока мы не можем окончательно исключить возможности того, что это — какие-то загадочные источники излучения из ближней к нам части Вселенной. Однако очень и очень вероятно то, что мы, все-таки, поймали излучение той древнейшей эпохи. Этой работой Spitzer открывает дорогу для будущих исследований строящимся телескопом James Webb».

Впервые на след этого «фонового космического инфракрасного излучения» Spitzer навел ученых еще в 2005 г., а более точные снимки получил двумя годами позже. Сегодня же, когда аппарат выполнил свои основные задачи и работает в рамках дополнительной миссии, он проводит новые детальные исследования определенных областей неба, интересующих астрономов. Для Кашлинского и его коллег он снял два участка, на каждый из которых потратил более 400 часов.

Затем ученые принялись за обработку полученных данных и «вычли» из изображений то излучение, которое создается всеми известными в этих участках звездами и галактиками. Картинки вовсе не оказались черными: на них обнаружились следы, весьма напоминающие то самое фоновое ИК-излучение. Похоже на то, что создают его какие-то очень далекие объекты, объединенные в группы и скопления.

Сами авторы сравнивают процесс со съемкой фейерверка в Нью-Йорке с помощью инструментов, находящихся где-нибудь в Лос-Анджелесе: сперва надо удалить весь свет, созданный источниками, расположенными между этими городами, а затем — огни обоих мегаполисов. В итоге вы сможете разглядеть примерно основные группы вспышек салюта, хотя вряд ли сумеете рассмотреть каждую вспышку по отдельности.

Сегодня считается, что Вселенная образовалась примерно 13,7 млрд лет назад в результате Большого Взрыва, а первые звезды, галактики и черные дыры стали формироваться примерно 500 млн лет спустя. Возможно, именно их свет спустя все эти годы наблюдает теперь Spitzer. Изначально он находился в видимом, а возможно и ультрафиолетовом диапазоне, однако из-за расширения Вселенной стал более длинноволновым, инфракрасным.

В новых наблюдениях удалось впервые заснять это излучение на более-менее протяженном участке неба, угловыми размерами примерно вдвое большими, чем у полной Луны. Это уже дает достаточно информации для первых попыток найти в нем определенные закономерности. Дело за новыми исследователями.

По пресс-релизу NASA