РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Запах старости: Чем мы пахнем

Характерный «стариковский» запах кажется довольно неприятным – но, на самом деле, только кажется.
Тэги:
Запах старости: Чем мы пахнем

Знакомый всем запах появляется у пожилых людей, независимо от цвета кожи, убеждений, образа жизни или пищевых предпочтений. В японском языке для этого имеется даже специальное слово — kareishu. Большинству людей этот приторный запах кажется неприятным — однако новые слепые тесты показали, что на самом деле запах пожилого человека оценивается не столь выраженно и не столь неприятно, как запах тела человека средних и даже молодых лет.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Шведский физиолог Йохан Лундстром (Johan Lundström) говорит, что запах стариков близок ему с детства, когда он помогал матери на работе в доме престарелых. Десятилетия спустя, уже возглавляя собственную лабораторию в США, он снова оказался в приюте для пожилых и был поражен тем же выраженным запахом. Это и натолкнуло ученого на мысль о том, существуют ли у человека определенные запахи, определяемые возрастом и ощущаемые окружающими. Возможность животных определять возраст сородичей по их запаху хорошо известна, а вот для людей подобных экспериментов не проводилось.

Для экспериментов Лундстром и его коллеги набрали добровольцев, 20 мужчин и 21 женщину в возрасте 20−30 лет: они должны были выступить «нюхателями». «Нюхаемые» же были разделены на группы — молодых (20−30 лет), среднего возраста (45−55 лет) и пожилых (75−95 лет). Они должны были в течение пяти ночей подряд спать в одной и той же футболке с адсорбирующими подкладками у подмышек. При этом им запрещалось пользоваться ароматизированными гелями, мылом и шампунями, а также курить, выпивать и есть слишком острую или пряную пищу.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Подкладки, пропитавшиеся запахами тел, предлагались «нюхателям», которые должны были распределить их по возрасту «нюхаемого». Для пожилой группы добровольцы проделали это с точностью на 12% большей, нежели случайная выборка, а для молодых и средневозрастных — на 8%.

Впрочем, главный сюрприз ждал экспериментаторов тогда, когда добровольцев попросили разложить запахи по степени выраженности и неприятности. Несмотря на то, что они сравнивали запах пожилого тела то с несвежей водой, то с гнилостным ароматом старого подвала, по неприятности он оказался самым слабым из всех трех, хотя запах молодого или средневозрастного участника не удостаивался подобных эпитетов.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По мнению ученого, неприятные переживания стариковского запаха скорее связаны с личными ассоциациями и воспоминаниями: «Контекст прошлого опыта исключительно важен для того, как мы интерпретируем запахи», — говорит Лундстром.

Если же говорить с учетом пола «нюхаемых», то самым неприятным и выраженными запахом отличаются мужчины молодого и среднего возраста, а вот запах пожилого мужчины воспринимается даже чуть более приятно, чем пожилой женщины. Авторы относят этот эффект к возрастному падению уровня тестостерона.

Возможно, способность оценивать возраст себе подобного на основе его запаха дала людям определенные эволюционные преимущества. «Когда человек лишь формировался, — предполагает Лундстром, — люди не жили так долго, как сегодня. Быть может, те, кто сумел дотянуть до старости, были особенно сильными, здоровыми и умными, а следовательно шансы получить их удачные гены имели и их дети». Распознать такую удачу и быстро определить возраст потенциального сексуального партнера и могли помогать запахи. Довольно спекулятивное предположение — но других пока нет.

Загрузка статьи...