Захоронения древнейших земледельцев раскрывают корни социального неравенства.
Оккупай неолит!: Начало неравенства
Этим останкам, найденным на территории Австрии, более 7 тыс. лет. Каменное тесло, которое оставили в захоронении (видно у спины скелета), свидетельствует, что покойный принадлежал к элите своего времени

Даже самые демократические сообщества страдают от социального и экономического неравенства. Их неоправданность и несправедливость сегодня служит причиной массовых протестов по всему миру, выступлений «99%» населения против 1% самых богатых — и изощренно, беспринципно борющихся за свое богатство — людей. Многие противники этого движения призывают смириться с этой несправедливостью, как с чем-то обязательно присущем человеческому сообществу. Так ли это? В какой причине и каком доисторическом времени коренится социальное неравенство? Новое исследование древних захоронений относит его появление к периоду около 7 тыс. лет назад.

До сих пор вопрос этот остается предметом больших дискуссий, хотя как правило все сходятся в том, что первопричиной неравенства стал переход к земледелию. Считается, что именно эта революция позволила получать — и накапливать — излишки, которые достаточно быстро породили неравенство. Древнейшие земледельческие поселения в Плодородном полумесяце на Ближнем Востоке датируются временем около 11 тыс. лет назад, и археологи не раз пытались отыскать в них те или иные свидетельства развития социальной стратификации. Результаты этих поисков до сих пор неоднозначны.

Действительно, нередко обнаруживается, что одних из покойников хоронили с бОльшими почестями, нежели других. В таких захоронениях обнаруживается больше предметов — глиняной посуды, каменных орудий — с которыми человек отправляется в последнее путешествие. С другой стороны, нет признаков того, что это положение в иерархии было устойчивым и, тем более, передавалось по наследству.

Судя по всему, положение изменилось вскоре после того, как земледельческие сообщества распространились в Европе — то есть с эпохи Европейского неолита, начавшегося около 8,5 тыс. лет назад. Одна из лучше всего изученных культур того периода появилась на территории современной Венгрии примерно тысячу лет спустя, и за следующие полтысячи лет распространилась вплоть до центра современной Франции.

Эта раннедунайская культура дает уже немало знаков социальной стратификации. К примеру, в ней уже регулярно встречаются захоронения мужчин с положенными инструментами — каменными теслами, с помощью которых они (при жизни) могли строить свои деревянные жилища.

Захоронения той культуры исследовали и британские ученые под руководством Александра Бентли (Alexander Bentley). Они изучили более 300 могил из семи крупных захоронений, датирующихся 6,9−7,2 тыс. лет и расположенных в Чехии, Словакии, Австрии и Франции.

Авторы оценивали соотношение различных изотопов стронция в зубной ткани. Включаясь в состав нашего организма, они попадают в него в незначительных количествах вместе с водой и пищей. Особенно активно идет его накопление в детские годы. Отношение стронция-87 к стронцию-86 зависит от конкретных источников поступления этого элемента — прежде всего, минерального состава почвы, который определяет содержание стронция и в воде, и в растениях, и в животных. Археологи активно используют этот показатель для отслеживания миграций человеческих сообществ.

Надо сказать, что низменные, сформированные лёссом районы, которые облюбовали ранние европейские земледельцы, имеют чуть более низкое отношение стронция-87 к стронцию-86, нежели менее плодородные регионы — такие, как высокогорные, основу которых составляют гранит или песчаник. Из-за присущих Европе особенностей ландшафта такие области могут постоянно чередоваться друг с другом, разделенные буквально считанными километрами.

Итак, авторы проанализировали отношение изотопов стронция в зубах захороненных мужчин раннедунайской культуры, и показали, что наличие каменного тесла — возможного индикатора преуспеяния и высокого положения — хорошо коррелирует с проживанием на более плодородном лёссе. Из 310 мужских могильников, охваченных работой, тесла обнаружились в 62-х, и лишь у одного из 62-х скелетов содержание стронция в зубной ткани свидетельствовало, что он провел ранние годы на питании, полученном на неплодородных землях.

Вывод можно сделать вполне очевидный — уже в те далекие годы люди, обладавшие определенным положением, выросли в более выгодных условиях, нежели большинство. Этот факт прослеживается с самых древних захоронений раннедунайской культуры и сохраняется неизменным вплоть до самых поздних — а впрочем, во многом и до сегодняшнего времени.

По публикации ScienceNOW