Не так далеко от нас астрономам открылась печальная картина гибели планеты, которая когда-то могла быть похожей на нашу собственную Землю.

Каменистые обломки мертвой планеты путешествуют вокруг тусклого белого карлика, сталкиваясь и превращаясь во все более мелкую пыль, падающую к звезде

Исследование, о результатах которого доложили недавно британские ученые из группы Бориса Гэнсике (Boris Gänsicke), позволяет увидеть один из возможных сценариев будущего нашей любимой планеты. Используя орбитальный телескоп Hubble, авторы проводили изучение атмосфер примерно 80-ти белых карликов, компактных погасших звезд, находящихся в пределах 100 световых лет от Земли. Они выяснили, что в основном атмосферы их состоят из элементов, типичных для Солнечной системы: кислорода, магния, кремния, железа. Вместе эти элементы составляют около 93% массы Земли.

Белые карлики давно исчерпали внутренние запасы термоядерного топлива, так что это вещество их внешних оболочек наверняка представляет собой останки некогда имевшихся у них планет. Миллиарды лет они оставались на стабильных орбитах, однако звезды, приблизившись к гибели, раздулись красными гигантами, поглощая ближайшие планеты и нарушая траекторию движения остальных, приводя их к столкновениям — и к катастрофической гибели. Вокруг погасшей звезды вместо планетной системы осталось лишь скопление обломков.

Такое развитие событий вполне вероятно и для Солнечной системы, всего через 4−5 млрд лет. Солнце также ждет превращение в красного гиганта, а затем и в белого карлика, потеря львиной доли вещества и дестабилизация планетных орбит, которая наверняка закончится их окончательной гибелью.

Один из белых карликов, исследованных британскими астрономами (PG0843+516), судя по всему, до сих пор продолжает поглощение того, что некогда было ядром каменистой планеты, напоминающей нашу Землю. Об этом свидетельствует наличие в окружении звезды больших количеств железа, никеля и серы, характерных для ядер таких планет.

Авторы предполагают, что оно превратилось в скопление обломков, которые снова и снова сталкивались друг с другом, разбиваясь и уменьшаясь в размерах, становясь пылью — и оседая на звезду. Как когда-нибудь осядет и то, что некогда было нашей родной Землей.

По пресс-релизу Royal Astronomical Society