Некодирующие виды РНК могут использоваться вирусами для захвата контроля над клеткой — а блокирование их работы может оказаться идеальным средством борьбы с инфекцией.
Мусор против инфекции: Больное место вируса

Функциональное значение до 95% нашей ДНК неизвестны. Она не кодирует белков, не участвует (по крайней мере, напрямую) в регуляции активности генов — зачем она нужна, до сих пор в точности неясно. Нередко это длинные одинаковые повторения коротких нуклеотидных фрагментов, нередко мутировавшие до полного абсурда копии кодирующих последовательностей… За этими участками по понятным причинам закрепилось нелицеприятное название «мусорной ДНК».

Впрочем, многочисленные исследования, проведенные за последние десятилетия, все больше убеждают нас в том, что эта «мусорная ДНК» играть целый ряд важных функций в нашем геноме. Это и участие в упаковке ДНК, и опосредованное регулирование активности генов, и синтез некодирующих видов РНК… А уж значение последней функции трудно переоценить: Некодирующие РНК — транспортные, рибосомные, малые ядерные и другие — выполняют массу важных задач в составе живой клетки.

А недавно группой израильских ученых под руководством Ноама Шомрона (Noam Shomron) показана еще одна новая роль этих Некодирующих РНК (нкРНК), что тем самым увеличивает значение и мусорной ДНК. Роль эта — участие в борьбе с патогенными вирусами. Авторы продемонстрировали, что при появлении патогенов количества нкРНК значительно меняются: «Если мы установим, количества каких именно нкРНК меняются при появлении тех или иных конкретных вирусов, мы сможем разработать новые методы диагностики и лечения соответствующих инфекций», — объясняет доктор Шомрон.

Авторы провели лабораторное исследование, при котором одни клетки заражались ВИЧ, а другие оставались незараженными. Затем они проводили детальное определение различных видов РНК, имеющихся в тех и других клетках, и в ходе слепых тестов пытались определить, возможно ли по присутствию и количеству определенных нкРНК установить, заражена ли данная клетка, или нет. Оказалось — не просто возможно, а со 100-процентной точностью: нкРНК дает совершенно ясные сигналы.

Сигналы эти могут быть связаны как с увеличением, так и с уменьшением количества определенных нкРНК в клетке. «Инфекция заставляет реагировать и кодирующие, и некодирующие участки генома, — говорит Ноам Шомрон, — В результате у нас появилась новая важная деталь в картине взаимодействия патогена и его хозяина, мы лучше понимаем происходящее в целом… А в перспективе это позволит открыть новые фронты борьбы с различными видами вирусных инфекций».

В самом деле, ученые полагают, что определенные типы нкРНК «запускаются в производство» самим вирусом и помогают ему захватить контроль над биохимической машинерией клетки-хозяина. Так что блокирование активности соответствующих фрагментов мусорной ДНК или соответствующих видов нкРНК может стать совершенно новым эффективным средством противовирусной борьбы. Быть может, именно нкРНК станут долгожданной «ахиллесовой пятой» вирусных инфекций, которую ни медики, ни ученые до сих пор никак не могут нащупать.

По публикации Biology News Net