Бактерии, несущие гены устойчивости к антибиотикам, обнаружились в одной из глубочайших и тщательно изолированных пещер мира, давным-давно не имевшей контакта с поверхностью.

Пещера Лечугия в штате Нью-Мексико была полностью изолирована до недавнего времени
И сегодня лицезреть ее красоты могут лишь немногие ученые и спелеологи

Пещера Лечугия, открытая в США лишь в 1986 г., стала одной из длиннейших и глубочайших — почти 500 м — в мире. С момента обнаружения ей посчастливилось: Лечугия стала объектом не массового туризма, а осторожных научных изысканий. Доступ в нее открывается лишь считанным спелеологам и исследователям. По их оценкам, изоляция пещеры длится минимум десятки тысяч лет — стало быть, заведомо до открытия и активного использования антибиотиков. Однако американские исследователи из команды профессора Герри Райта (Gerry Wright) удивили недавно и спелеологов, и ученых: в глубочайших водоемах Лечугии им удалось забрать пробы, в которых обнаружились бактерии, несущие гены устойчивости к антибиотикам!

Чтобы не питать излишние фантазии, сразу скажем, что ни одна из найденных бактерий не патогенна и не вызывает у людей никаких заболеваний. При этом ни одна из них никогда не могла встречаться с антибиотиками, созданными людьми, а даже и с бактериями, которые контактировали с такими антибиотиками. И все равно: каждая из них несет как минимум один ген устойчивости к тому или иному из них, а у некоторых — сразу к 14-ти разным. В целом же в сообществе нашлись гены устойчивости практически ко всем антибиотикам, которые использует современная медицина.

Как же это понимать? Авторы понимают вполне оптимистично: «Наша работа показывает, что устойчивость к антибиотикам всегда была присуща бактериям. Явлению этому, может быть, миллиарды лет, мы лишь изучаем его несколько десятков лет, — говорит профессор Райт, — Это имеет самые важные следствия. Это значит, что в живой природе антибиотики намного более распространены и естественны, чем принято считать».

Иначе говоря — находка Райта с коллегами позволяет предположить, что устойчивость к антибиотикам, которая уже стала сегодня одним из главных кошмаров медицины, не является стопроцентным порождением использования антибиотиков. Это вполне естественное свойство, которое вырабатывалось, быть может, миллионами лет, а вовсе не моментально проявилось после открытия пенициллина и всех последующих средств.

С этой точки зрения показательно, что среди выявленных в пещере бактерий нашлись и обладающие устойчивостью родственники бацилл-возбудителей сибирской язвы — тогда как настоящие возбудители, с которыми мы пока сталкивались, таких свойств, по счастью, пока не обрели.

Вместе с тем, конечно, не стоит представлять ситуацию и в совершенно радужном цвете. Активное использование антибиотиков если не вызвало к жизни выработку у патогенов устойчивости к ним, то уж точно стимулировало развитие этих механизмов и их широкое распространение. Проблема остается проблемой.

По пресс-релизу McMaster University