На Красной планете обнаружены дюны из стекла — следы некогда имевшейся здесь вулканической активности.
Обсидиановые дюны Марса: Стеклянные склоны

Северные низины Марса во многих регионах имеют на снимках странный темный оттенок. Такие области простираются более чем на 10 млн км2, однако состав их до сих пор не был ясен ученым. Во всяком случае, было показано, что они сложены не базальтовыми породами, как многие другие темные отложения на поверхности Марса.

Установили их природу лишь исследователи из группы американского профессора Джима Белла (Jim Bell), которые провели анализ ближнего ИК-спектра этих областей, полученного европейским зондом Mars Express. Авторы показали сходство этого спектра со спектром темного вулканического стекла (такого, как обсидиан), минерала, который формируется при быстром остывании магмы.

По мнению ученых, стекло это на Марсе присутствует в виде мелких песчинок (на Земле такое можно встретить в Исландии). И более того — они покрыты кремнийсодержащей «коркой»: у нас ее могут приобретать песчинки после взаимодействия с водой. Возможно, и на Красной планете происходило нечто подобное — в те далекие годы, когда она еще не была столь красной.

По сообщению Discovery News