Ученые подсчитали, как часто наше собственное тело встречается с гипотетическими частицами темной материи. Оказалось, достаточно часто.
Тело и темная материя: Столкновение

Напомним, что темная материя — гипотетическая субстанция, присутствие которой решает астрофизическую проблему скрытой массы, то есть несоответствия массы галактик, вычисляемой по количеству обычной материи в них, с массой, к которой можно прийти, исходя из силы гравитационного взаимодействий галактик друг с другом, внутри галактик и т. д. Иначе говоря, реальная масса оказывается больше той, что дает одна лишь видимая материя, словно существует еще некая невидимая, не проявляющая себя ровным счетом никак, помимо гравитационного взаимодействия. По крайней мере, так предполагает гипотеза темной материи, хотя существуют и альтернативные решения этой проблемы, менее широко принятые в научном сообществе.

Расчеты показывают, что темной материи в разы больше, чем обычной, из которой сложены все привычные нам объекты. Однако до сих пор непосредственно зарегистрировать ее не удается, да и вообще не очень понятно, как это сделать и что конкретно она собой представляет. Появляются все новые остроумные методы, но пока стопроцентно достоверных результатов нет. И несмотря на это, используя самые изощренные косвенные подходы, ученые понемногу изучают темную материю и ее свойства, и даже составляют карты ее распределения в пределах галактик и всей Вселенной.

По некоторым данным, мы все в этой темной материи буквально купаемся — конечно, сами того не замечая, ведь она не вступает с частицами обычной материи ни в сильное, ни в электрослабое взаимодействия. Шведские исследователи решили подсчитать, насколько часто каждому из нас лично приходится иметь с ней дело. Точнее говоря, расчет их оценивает то, насколько часто должны частицы темной материи (вимпы) сталкиваться с ядрами атомов, составляющих наше тело.

Авторы исходили из того упрощения, что средний человек состоит из 70 кг смеси кислорода, водорода, углерода и азота, и пришли к выводу о том, что примерно 30 раз в год вимпы должны врезаться в ядра наших атомов, чаще всего — кислорода и азота. Впрочем, если учесть некоторые из последних экспериментальных свидетельств, «океан темной материи», в который мы погружены, может оказаться намного плотнее той базовой цифры, из которой исходили шведы, и тогда каждый из нас испытывает ее непосредственное воздействие не реже 100 тыс. раз в год.

Разумеется, пока невозможно сказать, какое влияние оказывают эти события на здоровье, если вообще оказывают. Это зависит от энергии столкновения и от того, в какое энергетическое состояние после него перейдет атом. Вряд ли это влияние существенно: в конце концов, все мы начиная с первых микроорганизмов миллиарды лет жили и развивались в этом «океане темной материи» и наверняка выработали отличные механизмы справляться с ее вредным воздействием. Если это воздействие вредно, если оно действительно существует, и если существуют сами частицы темной материи.

По публикации MIT Technology Review / Physics arXiv Blog