Положение обезьяны в социальной иерархией и бесчисленные стрессы, связанные с ней, меняют активность примерно тысячи генов. Впервые продемонстрировано, как гибко социальный статус влияет на геном приматов.
Гены и общество: Статусная генетика

Объектом исследования ученых из группы работающего американского профессора Иова Гилада (Yoav Gilad) послужили макаки-резусы, ведущие чрезвычайно насыщенную социальную жизнь. Сравнив высокоранговых самок с низкоранговыми, авторы обнаружили существенные различия в экспрессии целого ряда генов, в том числе и вовлеченных в работу иммунной системы.

Связь эта направлена именно от статуса к генам: при изменении положения самки в иерархии экспрессия соответствующих генов изменялась в течение нескольких недель. Более того, авторы в остроумных опытах сумели, зная лишь активность этих генов, заранее определить положение их носителя в иерархии.

Работа была проделана на макаках, обитающих в исследовательском центре небольшими группами, состоящими всего из пяти членов. Разумеется, обезьяны в каждой группе быстро образовывали доминантную иерархию, определяющую порядок получения всевозможных радостей жизни — пищи, воды, партнеров для спаривания и груминга. В неволе, как в школе, на положение в иерархии существенное влияние оказывает время появления животного в клетке: новички сперва оказываются на самом социальном дне. В природе такое вряд ли случается, поскольку самки резусов, как правило, не покидают группы, в которой были рождены, и обычно перенимают социальный статус от матери.

Предыдущие исследования доказали тот очевидный факт, что статус обезьяны влияет на физиологические элементы, связанные со стрессовым ответом — прежде всего, на нервную и иммунную системы. На сей же раз ученые вели мониторинг экспрессии более чем 6 тыс. генов у 49 разноранговых самок, пытаясь обнаружить связь между социальным статусом и их активностью. И такая связь нашлась, причем сразу для 987-ми генов, в том числе для 112-ти, работа которых контролирует иммунную систему. Как и следовало ожидать, в целом более низкое положение в иерархии и связанные с ним стрессы на иммунитет действуют угнетающе.

«Отпечаток», который социальный статус накладывает на генную активность, оказался настолько ясным, что ученые сумели провести и обратный эксперимент. Оценив уровень экспрессии тех же 987-ми генов, они смогли предсказать положение соответствующей обезьяны в иерархии.

«Когда в силу разных причин из разных вольеров пришлось удалить нескольких животных и подселить на их место новых, — говорит профессор Гилад, — Это привело к резкому повышению статуса «старожилов». Мы смогли ясно проследить вызванные этим изменения в активности генов». Это лишний раз доказывает, что не изменение активности этих генов ведет к изменению в статусе, а ровно наоборот — изменение статуса влияет на генетическую активность, причем влияние это проявляется достаточно быстро.

По пресс-релизу The University of Chicago Medicine