Обнаружена пара планет, образовавшихся от общего гигантского предка, разорванного притяжением своей звезды.
Планеты размножаются делением: Разорванная

Далекая звезда KIC 05807616 представляет картину того, каким будет выглядеть наше Солнце, приближаясь к окончательной гибели, примерно через 5 млрд лет. Исчерпав запасы водорода для поддержания термоядерной реакции в недрах, она распухла, превратившись в красного гиганта. Такие радикальные изменения звезды, конечно, не прошли незамеченными для окружающей ее планетарной системы.

Планеты ее — KOI 55.01 и KOI 55.02 — были обнаружены в конце прошлого года, их размеры даже меньше, чем у нашей Земли. Они находятся настолько близко к звезде, что, видимо, в какой-то момент располагались даже внутри ее внешних оболочек. Изначально было предположено, что малютки-планеты — это ядра газовых гигантов, внешние слои которых были «сдуты» быстро растущей звездой.

Однако недавно израильскими астрономами Ноамом Сокером (Noam Soker) и Элеалем Беером (Ealeal Beer) было предложено еще одно объяснение, не менее интересное. По их мнению, пара мелких планет произошла от общего предка. Ученые доказывают, что некогда у звезды имелся газовый гигант массой впятеро тяжелее Юпитера. При превращении звезды в красного гиганта он оказался в пределах ее внешних оболочек, и из-за трения о них все более терял центробежную энергию вращения по орбите. Замедляясь, планета все ближе подходила ко все еще горячему ядру звезды, пока не оказалась так близко, что гравитация звезды просто разорвала ее на части.

В пользу своей оригинальной гипотезы авторы приводят целый ряд доводов. К примеру, весьма подозрительной выглядит синхронность движения двух планет-малюток по их орбитам, объяснить которую, если они изначально были двумя различными планетами, довольно затруднительно. Кроме того, разрушение огромной планеты должно было оказать влияние и на судьбу звезды, ускорив потерю ей собственного вещества — это также согласуется с подозрительно маленькими размерами KIC 05807616.

По сообщению io9.com