Нередко скорость появления новых звезд в галактике оказывается намного выше, чем можно было бы ожидать, исходя из количества имеющегося в них «свободного» вещества.
Экономные галактики: Повторение использованного
Те самые шесть галактик, снятые телескопом Hubble

Взять хотя бы наш Млечный Путь. Ежегодно в нем включается в состав новорожденных звезд количества вещество массой примерно с Солнце. При этом расчеты показывают: чтобы поддерживать такие темпы звездообразования, в галактике имеется газа и пыли максимум на пару миллиардов лет. И Млечный Путь не исключение, аналогичные выводы можно сделать и для множества других галактик.

С чем же связано это расхождение? По одной из версий, галактики способны повторно утилизировать однажды использованную материю. Вещество, рассеянное взрывами сверхновых и выбросами массивных звезд, рассеивается в пространстве. Однако притяжение галактики способно возвращать часть его обратно.

Некоторые свидетельства в пользу этого взгляда появились в конце прошлого года (читайте: «Рачительная галактика»). Ну а новое подтверждение гипотезе нашли немецкие астрономы из группы Кейт Рабин (Kate Rubin), работая в расположенной на Гавайях обсерватории W.M. Keck. Они провели наблюдения за примерно сотней галактик, расположенных на расстоянии 5−8 млрд световых лет от Земли. И потоки материи, вливающиеся в пределы галактики, обнаружились в шести из них.

На самом деле, ученые полагают, что такой процесс еще более распространен и происходит гораздо чаще, нежели в 6% случаев. По их мнению, более реальной будет цифра 40%, проблема же состоит в трудности наблюдения этих газопылевых потоков.

По пресс-релизу Max Planck Institute for Astronomy